ケーススタディ

Rubberlite

Stratusエッジ コンピューティング によって、Rubberlite はダウンタイムをなくし、IT コストを 50% 削減し、非売品材料を 80% 削減することに成功しました。

課題

  • 顧客満足のための製品品質の向上と、成長のためのイノベーションの実現
  • SCADAアプリケーションのダウンタイムをなくし、レシピ管理を一元化して製造の再現性を高める
  • 重要なプロセスをデジタル化し、運用とデータ収集のためのダウンタイムをなくすために必要なコンピューティング・インフラの近代化
  • ITメンテナンスと人件費を削減し、エンジニアが価値の高い仕事に集中できるようにする。

解決策

  • プロセスの変革、インフラの近代化、工場全体の可視化を目的とした監視制御システムプロジェクトを開始
  • アプリケーションの仮想化とフォールトトレランスを実行するStratusftServer を1台導入し、ダウンタイムの排除、データの一元化、信頼性の向上を実現。
  • AVEVA™ System Platform on ftServer® を導入し、フォールトトレラントなサーバーバックボーンで DCS とデータヒストリアンを完全統合

メリット

  • 2016年の導入以来、ダウンタイムを経験せず
  • 売上25%増でも非売品素材生産量を80%削減

ウェストバージニア州の素材メーカーであるラバーライト社は、航空、医療、アパレル、家具用途など、世界中の1,600を超える顧客向けに、さまざまな仕様の中密度ポリウレタンフォームをカスタムエンジニアリング、製造しています。同社の成長と成功の鍵は、顧客の期待を上回ること、そして新たな顧客要件に対応する革新的な製品とプロセスを開発することにあります。

イノベーションによる成長というミッションを達成するため、ラバーライト社はインフラを変革するための監視制御システムプロジェクトを立ち上げました。チームは、IT インフラの簡素化と統合、データ収集の標準化、アプリケーションの継続的な可用性とデータの信頼性を確保するソリューションを提供するため、ストラタスエッジ コンピューティング を選択しました。

ラバーライトは、データの信頼性向上とストラタス(エッジ コンピューティング )による自動化により、効率と製品品質を大幅に改善し、ビジネスの成長と顧客満足につなげました。このチームは、非販売材料を 80% 削減し、売上と生産量を 25% 増加させました。最も重要なことは、2016 年に Stratus を導入して以来、ダウンタイムがゼロになったことです。

"ライセンスや設定への投資、人件費、メンテナンスなどのコストを考えると、ストラタスが提供できる拡張性に感心しました。"
Jessica Spurlock
Process Automation Engineer
Rubberlite

ワールドクラスの組織となるための革新的なプロセス開発

ラバーライト社は、製造に影響を与え、労働力を増大させているデータの損失をなくし、信頼性を向上させるために、業務改革を行いたいと考えていました。さらに、複数のソフトウェアライセンスと多数のITシステムの維持にかかる高いコストにも直面していました。

同社は、フォールトトレラントコンピューティングを導入して既存のレガシーシステムを統合することが、ラバーライトの人材、プロセス、テクノロジーを連携させ、自動プロセス制御、データ統合、より高度な運用規律を実現するための重要なステップであると認識しています。

自動化の島が、機器の性能の可視化を阻んでいた

多くのメーカーと同様に、ラバーライト社も工場内の独立したシステム間の統合が不十分で、サイロ化した情報の島を作り、機器のパフォーマンスが利益や製品品質に与える影響を把握することができませんでした。

その上、データは生産中にのみ記録され、アイドル時には記録されないため、トラブルシューティングの能力に大きなギャップがありました。データのエクスポートが面倒で、1つのレポートを作成するのに1時間近くかかっていた。1週間に10~12件のレポートを作成する場合、この追加作業はエンジニアの時間の4分の1を占めていました。

また、古くなった紙ベースのプロセスをデジタル化することも検討されました。20年近く、生産データはランシートというバインダーに保存され、オペレーターは実際のスペックや目標を書きながら製品を作っていたのです。また、ポリウレタン部門は平均勤続年数が20年近く、工場内の標準化がされておらず、一人ひとりのノウハウが蓄積されていた。その結果、同じように作業が行われないため、製品の再現性にばらつきが生じ、品質管理や人材育成の課題となっていた。

ラバーライトは、これらの課題に直接取り組み、さらなる成長と革新に向けて前進するために、Supervisory Control Systems Projectを立ち上げることにしました。

エッジ コンピューティング 既存の業務プロセスをデジタルに変換するための基盤

ポリウレタン製造部門は、Stratusエッジ コンピューティング プラットフォームをバックボーンとする監視制御システム・プロジェクトの導入のベータサイトとして選ばれました。

Rubberlite社は、ハードウェア、ソフトウェア、継続的な監視サービスをターンキーで組み合わせたStratusftServer を選択しました。このプラットフォームは、ハードウェアレベルでの「ロックステップ」フォールトトレランスにより、故障が発生した場合でも、ダウンタイムやデータ損失なしにシステムの運用を継続できることが保証されています。さらに、このシステムは、潜在的な問題を事前に特定するためのプロアクティブヘルスモニタリングと、計画的なダウンタイムを発生させずに運用中にサービスを提供するためのホットスワップ可能なコンポーネントを提供します。

StratusftServer はさらに、ラバーライト・チームが仮想化を利用して複数のソフトウェア・アプリケーションを同時に実行できるようにし、複数のハードウェア、ソフトウェア、ライセンスを購入する必要をなくし、システム管理コストを削減することを可能にしました。

Rubberlite は、Stratus の販売代理店であるInSource Solutions と協力して、フォールトトレランスに支えられたソフトウェア ワークロードを統合するためにftServer を設定しました。その結果、新しい制御アーキテクチャに最適化された近代的なインフラストラクチャを、従来または代替のコンピューティングソリューションの何分の一かのコストと複雑さで、迅速に構築することができました。フォールトトレランスを1つの物理システムで実現するストラタスのシンプルな方法は、より複雑な方法と比較して、総投資額(労働力と資本)を50%削減することができました。

StratusftServer と AVEVA System Platform の信頼性

ラバーライトはSCADAシステムとして、AVEVA System Platformと関連する製造ソフトウェアを採用し、制御、データ収集、共有を行いました。長年にわたる Stratus の技術パートナーとして、AVEVA のソリューションは Stratus のプラットフォームで動作するように設計されており、OT 環境に最適化された統合ソリューションを提供することができます。

新規および既存の PLC と計測器は、StratusftServer で稼働する AVEVA System Platform に直接接続されます。

AVEVA System Platform Galaxy の設定と実装では、オペレーターのインターフェースとデータ収集に InTouch と Historian を利用します。AVEVA のシン・マネージャーはftServer 上で動作し、Stratus の冗長性を利用したシン・クライアントのインストールと設定を可能にします。

この基盤が整ったことで、Rubberlite はより高度な自動制御とプロセス改善を導入し、AVEVA System Platform の機能をフルに活用し続けることができるようになったのです。このソフトウェアのテンプレートベースの技術を集中的に展開することで、技術導入のコストとリスクを排除し、エンジニアリングの人件費を削減して、プロジェクトの長期的な持続可能性を実現しました。

"2016年3月に【StratusftServer 】が稼働して以来、一度もダウンタイムが発生したことはありません。"
Jessica Spurlock
プロセスオートメーションエンジニア
Rubberlite

データの信頼性と自動化は、製品の品質と顧客満足につながる

ラバーライトは、基礎的な技術を壊して取り替えるのではなく、既存の技術を近代化し、現在の投資を創造的に活用して、最大の可能性を引き出すことに成功しました。これまで手作業だった作業を自動化することで、品質管理を強化するとともに、以下のような重要なビジネスKPIを改善することができました。

  • 導入後5年以内に80%のオフグレード材を削減
  • 売上高が25%増加し、2つの新製品ラインを含む複数の新製品が市場に導入された

「ストラタスとのパートナーシップにより、ラバーライトは現在の姿に進化し、今後も成長と向上を続けることができます。"
Jessica Spurlock
Process Automation Engineer
Rubberlite

Stratusによるシンプルで保護された自律的なオペレーション

監視制御システムプロジェクトの成功により、ラバーライトのチームは、メンテナンス作業やデータの品質に焦点を当てるのではなく、パフォーマンスと結果の最適化に自由に取り組めるようになりました。また、Rubberliteは、従業員の長年の貴重な知識とStratusの近代化技術を組み合わせた標準とプロセスを開発することができます。具体的には、以下のようなプロセスが改善されました。

  • ラバーライトの紙ベースのプロセスをデジタル化し、生産されるフォームの各グレードのレシピとプロセスパラメータを生成するための中央データベース。
  • 自動レシピ管理システムにより、立ち上げや切り替えの効率が大幅に向上し、オペレーターの入力ミスも軽減されました。
  • エンジニアが、関連するフィールドに従ってすべてのプロセスデータにアクセスするための、ヒストリアンリンクされたインターフェース。このプロジェクトは、レポートを作成するという骨の折れる作業を簡単な作業に変え、全体として何時間も節約することができました。
  • 工場全体の生産・保全活動をWeb上でビジュアルにスケジューリング表示するもの。この使いやすいグラフィカルユーザーインターフェースにより、スケジュール情報をリアルタイムで簡単に編集できるようになり、経営、エンジニアリング、オペレーション、メンテナンスの間のコミュニケーションが向上した。

Rubberlite社はすでに数十年の成功を収めていましたが、現状に満足することなく、継続的な革新と改善への意欲を持ち続けていたのです。ストラタスと提携することで、ラバーライトはエッジ コンピューティング の利点を最大限に活用し、同社の製造業務にシンプルで保護された自律的な能力を提供することができました。

「ストラタスを選んだことは間違いではありません
Jessica Spurlock
Process Automation Engineer
Rubberlite

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