Étude de cas

Rubberlite

Comment Stratus Edge Computing a permis à Rubberlite d'éliminer les temps d'arrêt, de réduire de 50 % les coûts informatiques et de diminuer de 80 % les matériaux non commercialisables.

Défis

  • Améliorer la qualité des produits pour satisfaire les clients et favoriser l'innovation pour la croissance.
  • Éliminez les temps d'arrêt pour les applications SCADA et centralisez la gestion des recettes pour assurer la répétabilité de la fabrication.
  • Moderniser l'infrastructure informatique nécessaire pour numériser les processus critiques et éliminer les temps d'arrêt pour les opérations et la collecte de données.
  • Réduire les coûts de maintenance informatique et de main-d'œuvre pour permettre aux ingénieurs de se concentrer sur les tâches à forte valeur ajoutée.

Solution

  • Lancement du projet de systèmes de contrôle de la surveillance pour transformer les processus, moderniser l'infrastructure et permettre une visibilité à l'échelle de l'usine.
  • Installation d'un seul Stratus ftServer exécutant la virtualisation des applications et la tolérance aux pannes pour éliminer les temps d'arrêt, centraliser les données et améliorer la fiabilité.
  • Déploiement de la plate-forme système AVEVA™ sur ftServer® pour un DCS et un historien de données entièrement intégrés avec une dorsale de serveurs tolérante aux pannes.

Avantages

  • Aucun temps d'arrêt depuis la mise en œuvre en 2016
  • Réduction de 80 % de la production de matériaux non vendables, malgré une augmentation de 25 % des ventes.

Rubberlite, un fabricant de matériaux basé en Virginie-Occidentale, conçoit et produit des mousses de polyuréthane de densité moyenne dans une grande variété de spécifications pour plus de 1 600 clients dans le monde, pour des applications dans les domaines de l'aviation, de la médecine, de l'habillement et de l'ameublement, entre autres. La clé de la croissance et du succès de l'entreprise est de dépasser les attentes des clients et de développer des produits et des processus innovants pour répondre aux nouvelles exigences des clients.

Pour réaliser sa mission de croissance par l'innovation, Rubberlite a lancé un projet de systèmes de contrôle-commande pour transformer son infrastructure. L'équipe a choisi Stratus Edge Computing pour fournir une solution permettant de simplifier et de consolider l'infrastructure informatique, de normaliser la collecte des données et de garantir la disponibilité continue des applications et la fiabilité des données.

En améliorant la fiabilité des données et l'automatisation soutenue par Stratus Edge ComputingRubberlite a amélioré de manière significative l'efficacité et la qualité des produits, ce qui s'est traduit par une croissance de l'activité et la satisfaction des clients. L'équipe a réduit le matériel non vendable de 80 % tout en augmentant les ventes et la production de 25 %. Plus spectaculaire encore, ils ont connu zéro temps d'arrêt depuis la mise en œuvre de Stratus en 2016.

"J'ai été impressionnée par l'évolutivité que Stratus a pu nous offrir si l'on considère l'investissement en licences et en configuration, la main-d'œuvre, la maintenance et les autres coûts."
Jessica Spurlock
Ingénieur en automatisation des processus
Rubberlite

Développer des processus innovants pour devenir une organisation de classe mondiale

Rubberlite souhaitait transformer ses opérations pour améliorer la fiabilité et éliminer les pertes de données qui avaient un impact sur la fabrication et augmentaient les ressources en main-d'œuvre. En outre, l'entreprise devait faire face aux coûts élevés liés aux multiples licences logicielles et à la maintenance de plusieurs systèmes informatiques.

La société a identifié le besoin de déployer une informatique tolérante aux pannes pour consolider les systèmes existants legacy comme une étape critique dans l'alignement du personnel, des processus et de la technologie de Rubberlite afin de réaliser des contrôles de processus automatisés, une intégration des données et un niveau plus élevé de sophistication et de discipline opérationnelle.

Des îlots d'automatisation ont empêché la visibilité sur les performances des équipements

Comme de nombreux fabricants, Rubberlite manquait d'intégration entre les systèmes autonomes de l'usine, créant ainsi des îlots d'informations cloisonnés, ce qui l'empêchait de comprendre l'impact des performances des équipements sur les bénéfices ou la qualité des produits.

De plus, les données n'étaient enregistrées que pendant les cycles de production, et non pendant les périodes d'inactivité, ce qui créait une grande lacune dans les capacités de dépannage. Les exportations de données étaient lourdes, et il fallait près d'une heure pour générer un rapport. Avec 10 à 12 rapports par semaine, ce travail supplémentaire représentait un quart du temps d'un ingénieur.

L'entreprise a également cherché à numériser des processus archaïques basés sur le papier. Pendant près de 20 ans, les données de production ont été stockées dans des classeurs de feuilles d'exécution qui obligeaient les opérateurs à écrire les spécifications et les objectifs réels pendant la fabrication des produits. Dans le département des polyuréthanes, l'ancienneté moyenne des employés était de près de 20 ans, ce qui entraînait une accumulation considérable de connaissances pour chaque individu, sans normalisation dans l'ensemble de l'usine. Les produits avaient donc une répétabilité variable parce que les tâches n'étaient pas effectuées de la même manière, ce qui a entraîné des problèmes de contrôle de la qualité et de développement de la main-d'œuvre.

Rubberlite a décidé de lancer le projet de systèmes de contrôle de surveillance pour relever directement ces défis et progresser vers une croissance et une innovation accrues.

Edge Computing la base de la transformation numérique des processus de travail existants

Le département de fabrication des polyuréthanes a été choisi comme site bêta pour la mise en œuvre du projet de système de contrôle de surveillance avec une Stratus Edge Computing plate-forme comme colonne vertébrale.

Rubberlite a choisi le site Stratus ftServer pour sa combinaison clé en main de matériel, de logiciels et de services de surveillance continue. La tolérance aux pannes "lock step" de la plate-forme au niveau du matériel a permis de garantir qu'en cas de dysfonctionnement, le système continue de fonctionner sans temps d'arrêt ni perte de données. En outre, le système offre une surveillance proactive de l'état de santé afin d'identifier les problèmes potentiels avant qu'ils ne surviennent, ainsi que des composants remplaçables à chaud pour une maintenance en cours de fonctionnement sans encourir de temps d'arrêt planifié.

Stratus ftServer a permis à l'équipe de Rubberlite d'utiliser la virtualisation pour exécuter plusieurs applications logicielles simultanément, éliminant ainsi la nécessité d'acheter plusieurs matériels, logiciels et licences, ce qui a réduit les coûts d'administration du système.

En collaboration avec le distributeur Stratus , InSource Solutions, Rubberlite a configuré ftServer pour consolider les charges de travail logicielles avec une tolérance aux pannes. Le résultat a été une infrastructure rapidement modernisée et optimisée pour leur nouvelle architecture de contrôle à une fraction du coût et de la complexité des solutions informatiques précédentes ou alternatives. StratusLa manière simple d'activer la tolérance aux pannes avec un seul système physique a réduit l'investissement total (travail et capital) de 50 % par rapport aux méthodes plus complexes.

Fiabilité de Stratus ftServer et de la plate-forme du système AVEVA

Pour son système SCADA, Rubberlite a utilisé la plate-forme système AVEVA et les logiciels de fabrication associés pour le contrôle, la collecte et le partage des données. En tant que partenaire technologique de longue date de Stratus , les solutions d'AVEVA sont bien caractérisées pour fonctionner sur les plateformes Stratus et fournir une solution combinée optimisée pour les environnements OT.

Les automates et l'instrumentation, nouveaux et existants, s'interfacent directement avec la plate-forme système AVEVA fonctionnant sur Stratus ftServer , y compris l'application des exigences de mise en réseau appropriées, la génération de la documentation, les tests et la mise en service.

La configuration et la mise en œuvre de la plate-forme AVEVA System Galaxy utilisent InTouch et Historian pour l'interface opérateur et la collecte de données. Le gestionnaire léger d'AVEVA, qui fonctionne également sur ftServer, permet l'installation et la configuration de clients légers en utilisant la redondance de Stratus .

Avec cette base en place, Rubberlite était bien positionnée pour déployer des contrôles automatisés plus sophistiqués et des améliorations de processus, et continuer à tirer parti de toutes les capacités de la plate-forme du système AVEVA. La technologie du logiciel basée sur des modèles dans un déploiement centralisé a éliminé les coûts et les risques de la mise en œuvre de la technologie, et a réduit les coûts de la main-d'œuvre d'ingénierie pour permettre la durabilité du projet à long terme.

"Nous n'avons pas eu un seul événement de temps d'arrêt depuis que [Stratus ftServer ] fonctionne en mars 2016."
Jessica Spurlock
Ingénieur en automatisation des processus
Rubberlite

La fiabilité et l'automatisation des données se traduisent par la qualité des produits et la satisfaction des clients

Au lieu de remplacer la technologie de base, Rubberlite a pu moderniser la technologie existante et utiliser de manière créative les investissements actuels pour en tirer le meilleur parti. L'automatisation de tâches auparavant manuelles a permis de renforcer le contrôle de la qualité tout en améliorant les indicateurs clés de performance (ICP) critiques pour l'entreprise, notamment :

  • Réduction de 80 % des matériaux hors normes dans les cinq ans suivant la mise en œuvre de l'accord.
  • Augmentation de 25 % des ventes et introduction de plusieurs nouveaux produits sur le marché, dont deux nouvelles lignes de produits.

"Notre partenariat avec Stratus a aidé Rubberlite à devenir ce qu'elle est aujourd'hui et nous a permis de continuer à nous développer et à nous améliorer."
Jessica Spurlock
Ingénieur en automatisation des processus
Rubberlite

Des opérations simples, protégées et autonomes avec Stratus

Grâce au succès du projet de systèmes de contrôle de la surveillance, l'équipe de Rubberlite est désormais libre d'optimiser les performances et les résultats, plutôt que de se concentrer sur les tâches de maintenance et la qualité des données. Rubberlite est également en mesure de développer des normes et des processus qui combinent les années de connaissances précieuses des employés avec la technologie modernisée de Stratus. Plus précisément, certains des processus améliorés comprennent :

  • Une base de données centrale permettant de générer des recettes et des paramètres de processus pour chaque qualité de mousse produite, ce qui a permis de numériser les processus papier de Rubberlite.
  • Un système automatisé de gestion des recettes qui a considérablement amélioré l'efficacité des mises en route et des changements, et réduit les erreurs de saisie des opérateurs.
  • Une interface liée à l'historique permettant aux ingénieurs d'accéder à toutes les données de processus en fonction des champs associés. Ce projet a transformé le processus laborieux de génération de rapports en une tâche simple, ce qui a permis de gagner des heures au total.
  • Un affichage visuel de la programmation basé sur le Web pour les activités de production et de maintenance de l'usine. Cette interface graphique conviviale permet de modifier facilement les informations de programmation en temps réel, améliorant ainsi la communication entre la direction, l'ingénierie, les opérations et la maintenance.

Bien que Rubberlite ait déjà connu des décennies de succès, elle ne se satisfaisait pas du statu quo - elle avait la volonté d'innover et de s'améliorer en permanence. En s'associant avec Stratus, Rubberlite a pu exploiter pleinement et maximiser les avantages de la technologie de l'information. Edge Computing pour offrir des capacités simples, protégées et autonomes à ses opérations de fabrication.

"Choisir Stratus était une évidence."
Jessica Spurlock
Ingénieur en automatisation des processus
Rubberlite

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