Estudio de caso

Rubberlite

Cómo Stratus Edge Computing Gracias a ella, Rubberlite eliminó el tiempo de inactividad, redujo los costes de TI en un 50% y el material no vendible en un 80%.

Desafíos

  • Mejorar la calidad de los productos para satisfacer a los clientes y permitir la innovación para el crecimiento
  • Elimine el tiempo de inactividad de las aplicaciones SCADA y centralice la gestión de las recetas para la repetibilidad de la fabricación
  • Modernizar la infraestructura informática necesaria para digitalizar los procesos críticos y eliminar el tiempo de inactividad de las operaciones y la recopilación de datos
  • Reducir los costes de mantenimiento y mano de obra de TI para que los ingenieros puedan centrarse en el trabajo de alto valor

Solución

  • Lanzamiento del proyecto de sistemas de control de supervisión para transformar los procesos, modernizar la infraestructura y permitir la visibilidad en toda la planta
  • Instaló un único Stratus ftServer que ejecuta la virtualización de aplicaciones y la tolerancia a fallos para eliminar el tiempo de inactividad, centralizar los datos y mejorar la fiabilidad
  • Implante AVEVA™ System Platform en ftServer® para obtener un DCS e historiador de datos totalmente integrados con una red troncal de servidores tolerante a fallos

Beneficios

  • No ha experimentado ningún tiempo de inactividad desde su implantación en 2016
  • Reducción de la producción de material no vendible en un 80%, incluso con un aumento del 25% en las ventas

Rubberlite, un fabricante de materiales con sede en Virginia Occidental, diseña y produce a medida espumas de poliuretano de densidad media en una amplia variedad de especificaciones para más de 1.600 clientes en todo el mundo para aplicaciones de aviación, medicina, ropa y muebles, entre otras. La clave del crecimiento y el éxito de la empresa es superar las expectativas de los clientes y desarrollar productos y procesos innovadores para satisfacer las nuevas necesidades de los clientes.

Para lograr su misión de crecimiento a través de la innovación, Rubberlite puso en marcha un proyecto de sistemas de control de supervisión para transformar su infraestructura. El equipo seleccionado Stratus Edge Computing para proporcionar una solución para simplificar y consolidar la infraestructura de TI, estandarizar la recogida de datos y garantizar la disponibilidad continua de las aplicaciones y la fiabilidad de los datos.

Al mejorar la fiabilidad de los datos y la automatización con el apoyo de Stratus Edge ComputingRubberlite impulsó una mejora significativa de la eficiencia y la calidad del producto que se tradujo en el crecimiento del negocio y la satisfacción del cliente. El equipo redujo el material no vendible en un 80 % y aumentó las ventas y la producción en un 25 %. Lo más espectacular es que no han experimentado ningún tiempo de inactividad desde la implantación de Stratus en 2016.

"Me impresionó la escalabilidad que nos ofrecía Stratus teniendo en cuenta la inversión en licencias y configuración, la mano de obra, el mantenimiento y otros costes".
Jessica Spurlock
Ingeniero de automatización de procesos
Rubberlite

Desarrollar procesos innovadores para convertirse en una organización de clase mundial

Rubberlite quería transformar sus operaciones para mejorar la fiabilidad y eliminar la pérdida de datos que estaba afectando a la fabricación y aumentando los recursos laborales. Además, se enfrentaban a los elevados costes de múltiples licencias de software y al mantenimiento de varios sistemas informáticos.

La empresa identificó la necesidad de implantar la informática tolerante a fallos para consolidar los sistemas existentes de legacy como un paso fundamental para alinear al personal, los procesos y la tecnología de Rubberlite con el fin de lograr controles de procesos automatizados, integración de datos y un mayor nivel de sofisticación y disciplina operativa.

Las islas de automatización impiden la visibilidad del rendimiento de los equipos

Al igual que muchos fabricantes, Rubberlite carecía de integración entre los sistemas independientes de la planta, creando islas de información aisladas, lo que les impedía comprender el impacto del rendimiento de los equipos en los beneficios o la calidad del producto.

Además, los datos sólo se registraban durante los procesos de producción, no durante los tiempos de inactividad, lo que creaba una gran brecha en la capacidad de resolución de problemas. Las exportaciones de datos eran engorrosas y se tardaba casi una hora en generar un informe. Con 10-12 informes a la semana, este trabajo adicional suponía una cuarta parte del tiempo de un ingeniero.

La empresa también se propuso digitalizar los anticuados procesos en papel. Durante casi 20 años, los datos de producción se almacenaban en carpetas de hojas de ejecución que obligaban a los operarios a escribir las especificaciones y objetivos reales mientras fabricaban los productos. En el departamento de poliuretanos, la media de permanencia de los empleados se acercaba a los 20 años, lo que daba lugar a una gran acumulación de conocimientos por parte de cada persona, sin estandarización en toda la planta. En consecuencia, los productos tenían una repetibilidad variable porque las tareas no se realizaban de la misma manera, lo que provocaba problemas de control de calidad y de desarrollo de la mano de obra.

Rubberlite decidió poner en marcha el Proyecto de Sistemas de Control Supervisorio para abordar directamente estos retos y avanzar hacia un mayor crecimiento e innovación.

Edge Computing la base para la transformación digital de los procesos de trabajo existentes

El departamento de fabricación de poliuretanos fue elegido como sitio beta para la implementación del proyecto de sistema de control de supervisión con una Stratus Edge Computing plataforma como columna vertebral.

Rubberlite eligió Stratus ftServer por su combinación llave en mano de hardware, software y servicios de supervisión continua. La tolerancia a los fallos de la plataforma a nivel de hardware garantizaba que, en caso de mal funcionamiento, el sistema continuara funcionando sin tiempo de inactividad ni pérdida de datos. Además, el sistema ofrece una monitorización proactiva del estado del sistema para identificar posibles problemas antes de que se produzcan, y componentes intercambiables en caliente para realizar el mantenimiento mientras está en funcionamiento sin incurrir en ningún tiempo de inactividad planificado.

Stratus ftServer Además, permitió al equipo de Rubberlite utilizar la virtualización para ejecutar varias aplicaciones de software de forma simultánea, lo que eliminó la necesidad de adquirir varios equipos, programas y licencias, lo que redujo los costes de administración del sistema.

Trabajando con el distribuidor de Stratus , InSource Solutions, Rubberlite configuró ftServer para consolidar las cargas de trabajo de software con el respaldo de la tolerancia a fallos. El resultado fue una infraestructura rápidamente modernizada y optimizada para su nueva arquitectura de control a una fracción del coste y la complejidad de las soluciones informáticas anteriores o alternativas. StratusLa forma sencilla de habilitar la tolerancia a fallos con un sistema físico redujo la inversión total (mano de obra y capital) en un 50% en comparación con métodos más complejos.

Fiabilidad de Stratus ftServer y de la plataforma del sistema AVEVA

Para su sistema SCADA, Rubberlite empleó la plataforma de sistemas de AVEVA y el software de fabricación asociado para el control, la recopilación y el intercambio de datos. Como socio tecnológico de larga data de Stratus , las soluciones de AVEVA están bien caracterizadas para funcionar en las plataformas de Stratus y proporcionan una solución combinada optimizada para los entornos de OT.

Los PLCs y la instrumentación nuevos y existentes se conectan directamente con la Plataforma del Sistema AVEVA que se ejecuta en Stratus ftServer , incluyendo la aplicación de los requisitos de red adecuados, la generación de documentación, las pruebas y la puesta en marcha.

La configuración e implementación de la plataforma del sistema AVEVA Galaxy utiliza InTouch e Historian para la interfaz del operador y la recopilación de datos. El thin manager de AVEVA, que también se ejecuta en ftServer, permite la instalación y configuración de clientes ligeros utilizando la redundancia de Stratus .

Con esta base establecida, Rubberlite estaba bien posicionada para desplegar controles automatizados más sofisticados y mejoras en los procesos, y continuar aprovechando todas las capacidades de la Plataforma del Sistema AVEVA. La tecnología basada en plantillas del software en un despliegue centralizado eliminó los costes y riesgos de la implementación de la tecnología, y redujo los costes de mano de obra de ingeniería para permitir la sostenibilidad del proyecto a largo plazo.

"No hemos tenido ni un solo evento de tiempo de inactividad desde que [Stratus ftServer ] está funcionando en marzo de 2016".
Jessica Spurlock
Ingeniero de automatización de procesos
Rubberlite

La fiabilidad de los datos y la automatización se traducen en la calidad del producto y la satisfacción del cliente

En lugar de eliminar y sustituir la tecnología básica, Rubberlite fue capaz de modernizar la tecnología existente y utilizar de forma creativa las inversiones actuales para sacarles el máximo partido. Gracias a la automatización de las tareas que antes eran manuales, obtuvieron un mayor control de la calidad y mejoraron los indicadores clave de rendimiento (KPI) de la empresa, como por ejemplo:

  • Reducción del 80% del material fuera de categoría en los cinco años siguientes a la aplicación
  • Aumento de las ventas en un 25% y presentación de varias ofertas de productos nuevos en el mercado, incluidas dos nuevas líneas de productos

"Nuestra asociación con Stratus ha ayudado a Rubberlite a evolucionar hasta donde estamos ahora, y nos ha colocado en una posición en la que podemos seguir creciendo y mejorando".
Jessica Spurlock
Ingeniero de automatización de procesos
Rubberlite

Operaciones simples, protegidas y autónomas con Stratus

Gracias al éxito del proyecto de sistemas de control de supervisión, el equipo de Rubberlite está ahora liberado para optimizar el rendimiento y los resultados, en lugar de centrarse en las tareas de mantenimiento y la calidad de los datos. Rubberlite también es capaz de desarrollar normas y procesos que combinan los valiosos conocimientos de los empleados durante años con la tecnología modernizada de Stratus. En concreto, algunos de los procesos mejorados son:

  • Una base de datos central para generar recetas y parámetros de proceso para cada grado de espuma producido que digitalizó los procesos en papel de Rubberlite.
  • Un sistema automatizado de gestión de recetas que mejoró enormemente la eficacia de los arranques y los cambios, y redujo los errores de introducción de datos por parte de los operarios.
  • Una interfaz vinculada al historial para que los ingenieros puedan acceder a todos los datos del proceso según los campos asociados. Este proyecto convirtió el laborioso proceso de generación de informes en una tarea sencilla, ahorrando horas de tiempo en general.
  • Una pantalla de programación visual basada en la web para las actividades de producción y mantenimiento de toda la planta. Esta interfaz gráfica de fácil manejo permitió editar fácilmente la información de programación en tiempo real, mejorando la comunicación entre la dirección, la ingeniería, las operaciones y el mantenimiento.

Aunque Rubberlite ya había logrado décadas de éxito, no se conformaba con el statu quo, sino que tenía el afán de innovar y mejorar continuamente. Al asociarse con Stratus, Rubberlite pudo aprovechar y maximizar las ventajas de Edge Computing para ofrecer capacidades sencillas, protegidas y autónomas a sus operaciones de fabricación.

"Optar por Stratus fue una obviedad"
Jessica Spurlock
Ingeniero de automatización de procesos
Rubberlite

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