Estudio de caso

Universidad de Northwestern

Stratus garantiza la disponibilidad permanente de los sistemas de gestión de edificios

La Universidad Northwestern, una renombrada institución de enseñanza superior, es reconocida tanto a nivel nacional como internacional por sus programas educativos y su investigación pionera. La Universidad cuenta con unos 8.000 estudiantes universitarios a tiempo completo, 8.000 graduados a tiempo completo y 3.000 estudiantes a tiempo parcial al año. Los dos campus de Northwestern en Estados Unidos están situados en Illinois, a orillas del lago Michigan: un campus de 25 acres en el centro de Chicago y otro de 240 acres en los suburbios de Evanston. Además de los edificios académicos, los comedores y las viviendas para estudiantes y profesores, los campus son home con instalaciones de investigación de última generación, centros de artes escénicas e incluso un museo de arte, todo lo cual requiere una gestión de instalaciones muy sofisticada y fiable.

La necesidad de funcionamiento continuo de una institución de investigación líder

Como una de las principales instituciones de investigación del país, Northwestern necesita garantizar que todos los sistemas de control de los edificios estén continuamente operativos para mantener entornos altamente estables. Cuando se solicita una subvención de investigación privada o pública, la Universidad tiene que proporcionar información histórica exhaustiva para demostrar que dispone de una infraestructura fiable y probada para mantener los entornos de los edificios dentro de las especificaciones requeridas. Incluso la más mínima variabilidad en condiciones como la temperatura, la humedad, el flujo de aire y la calidad del aire puede desvirtuar los resultados científicos y hacer inútil el trabajo de investigación en curso.

"Si nuestros sistemas de control de edificios se estropean, un investigador podría perder años de trabajo", dijo el especialista Todd Voigt, jefe de asistencia al usuario del departamento de TI de la gestión de instalaciones de Northwestern. "Esto no sólo perjudicaría la reputación de la Universidad, sino que podría suponer la pérdida de ingresos por derechos de investigación, potencialmente millones de dólares en el caso de un descubrimiento importante que posteriormente se licencie para uso comercial".

"Si nuestros sistemas de control de edificios se estropean, un investigador podría perder años de trabajo", dijo el especialista Todd Voigt, jefe de asistencia al usuario del departamento de TI de la gestión de instalaciones de Northwestern. "Esto no sólo perjudicaría la reputación de la Universidad, sino que podría suponer la pérdida de ingresos por derechos de investigación, potencialmente millones de dólares en el caso de un descubrimiento importante que posteriormente se licencie para uso comercial".

La necesidad de Northwestern de contar con una automatización de control de edificios siempre activa va más allá de sus instalaciones de investigación. El Mary and Leigh Block Museum, situado en el campus de Evanston de la universidad, cuenta con una colección permanente de casi 5.000 obras de arte y trae al campus obras de arte de renombre mundial a través de exposiciones temporales. Para proteger las colecciones existentes y poder optar a préstamos de obras de arte, el museo debe garantizar unas condiciones climáticas estables.

Hechos rápidos

Problema

  • Sistemas de control de edificios para la supervisión, el mando y el control de las condiciones en los entornos de los edificios
  • Interfaz y marco unificados para las funciones de control de edificios de alto nivel
  • Solución de software de alta disponibilidad para garantizar la continuidad de las operaciones

Soluciones

  • Sistema de control de edificios Metasys® de Johnson Controls
  • Sistema de control de edificios APOGEE® de Siemens con estaciones de trabajo Insight
  • Tridium NiagaraAX Framework®.
  • Stratus everRun MX software de alta disponibilidad

Resultados

  • Atención al cliente de Johnson Controls
  • Soporte al cliente de Siemens
  • Atención al cliente de Tridium
  • Stratus Servicios de asistencia 24/7/365

Stratus® everRun MX®: La solución de alta disponibilidad preferida

Northwestern había estado utilizando una configuración tradicional de conmutación por error en la que se utilizaba un segundo servidor como reserva para reiniciar sus sistemas de control de edificios Tridium NiagaraAX Framework, Johnson Controls Metasys y Siemens APOGEE en caso de que el servidor principal fallara. La Universidad utilizaba una solución de software de recuperación y conmutación por error muy conocida, pero descubrió que carecía del nivel de estabilidad y fiabilidad necesario para mantener estos sistemas de misión crítica en funcionamiento todo el tiempo.

El departamento de TI de Gestión de Instalaciones de Northwestern decidió evaluar soluciones alternativas de alta disponibilidad para garantizar el funcionamiento continuo de sus sistemas de gestión de edificios. Dado que Tridium, Johnson Controls y Siemens tienen grandes instalaciones de sistemas que se ejecutan en los sistemas de servidores redundantes de Stratus everRun en las sedes de los clientes de todo el mundo, el departamento de TI decidió estudiar detenidamente la solución de software everRun MX. Sin embargo, dado que todas las aplicaciones de software basadas en servidores de Northwestern se ejecutan en un entorno virtualizado VMware®, el equipo de TI necesitaba asegurarse de que everRun pudiera funcionar dentro de esta infraestructura existente.

"Después de discutir nuestros requisitos con el equipo de everRun , comprendimos que a nivel de Windows® y de las aplicaciones, al sistema no le importa si se está ejecutando en un servidor físico, en una máquina virtual (VM) de VMware o en una máquina virtual (PVM) protegida por everRun", explicó Voigt. "Los clientes de la red tampoco notan la diferencia, así que resultó que everRun podía funcionar sin problemas en nuestro entorno de servidores virtualizados sin añadir mucha complejidad".

Después de llevar a cabo la debida diligencia, el departamento de TI de Gestión de Instalaciones de Northwestern decidió que el software everRun MX proporcionaba la excepcional protección tolerante a fallos, la alta disponibilidad de las aplicaciones y la facilidad de uso que la Universidad necesitaba.

Una experiencia de implantación notablemente fluida

Northwestern adquirió e implementó Stratus everRun MX para soportar la alta disponibilidad de sus sistemas de control de edificios NiagaraAX, APOGEE y Metasys. Cada aplicación se ejecuta en su propia máquina virtual protegida (PVM) con su propio sistema operativo Windows. NiagaraAX se ejecuta en una PVM de nivel 3 (tolerante a fallos) mientras que APOGEE y Metasys se ejecutan en una PVM de nivel 2 (alta disponibilidad) basada en umbrales de tolerancia al tiempo de inactividad. "Creo que nunca he tenido una experiencia mejor en la implantación de una solución de software", añade Voigt. "Y everRun prácticamente se ejecuta por sí sola, encargándose de sincronizar, supervisar, corregir y reparar los problemas en el entorno de la aplicación para evitar el tiempo de inactividad".

"Si nuestros sistemas de control de edificios se caen, un investigador podría perder años de trabajo".
Todd Voight
Jefe de apoyo al usuario
Departamento de TI de la gestión de instalaciones de Northwestern

Alta disponibilidad de los sistemas de control de edificios

Desde la implantación de la solución de software everRun MX, Northwestern ha disfrutado de una disponibilidad continua de sus aplicaciones de control de edificios, lo que garantiza el nivel de gestión de instalaciones sin fisuras necesario en una institución de investigación líder.

"Cuando se trata de mantener nuestros sistemas de gestión de edificios en funcionamiento, everRun simplemente funciona; casi no tenemos que pensar en ello", dijo Voigt. "Se acabaron los días en los que recibía llamadas a las 2 de la mañana o en fin de semana diciendo que había un problema relacionado con los servidores o las soluciones de alta disponibilidad. everRun simplemente funciona y funciona".

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