Étude de cas

Université de Northwestern

Stratus assure une disponibilité permanente des systèmes de gestion des bâtiments

La Northwestern University, un établissement d'enseignement supérieur renommé, est reconnue tant au niveau national qu'international pour ses programmes éducatifs et ses recherches pionnières. L'université accueille chaque année environ 8 000 étudiants de premier cycle à temps plein, 8 000 diplômés à temps plein et 3 000 étudiants à temps partiel. Les deux campus américains de Northwestern sont situés dans l'Illinois, au bord du lac Michigan : un campus de 25 acres au centre-ville de Chicago et un autre de 240 acres dans la banlieue d'Evanston. En plus des bâtiments universitaires, des réfectoires et des logements pour les étudiants et les professeurs, les campus sont home à des installations de recherche de pointe, à des centres d'arts du spectacle et même à un musée d'art - qui nécessitent tous une gestion des installations très sophistiquée et fiable.

Un établissement de recherche de premier plan a besoin d'un fonctionnement continu

En tant que l'une des principales institutions de recherche du pays, Northwestern doit s'assurer que tous les systèmes de contrôle des bâtiments sont continuellement opérationnels afin de maintenir des environnements très stables. Lorsqu'elle sollicite des subventions de recherche privées ou publiques, l'université doit fournir des informations historiques approfondies pour démontrer qu'elle dispose d'une infrastructure fiable et éprouvée pour maintenir les environnements des bâtiments dans les limites des spécifications requises. La moindre variation dans des conditions telles que la température, l'humidité, le flux d'air et la qualité de l'air peut fausser les résultats scientifiques et rendre les travaux de recherche en cours inutiles.

"Si nos systèmes de contrôle des bâtiments tombent en panne, un chercheur pourrait perdre des années de travail", a déclaré le spécialiste Todd Voigt, responsable de l'assistance aux utilisateurs au sein du département informatique de gestion des installations de Northwestern. "Non seulement cela nuirait à la réputation de l'université, mais cela pourrait aussi entraîner la perte des revenus des redevances de recherche - potentiellement des millions de dollars dans le cas d'une découverte importante qui serait ensuite licenciée pour un usage commercial".

"Si nos systèmes de contrôle des bâtiments tombent en panne, un chercheur pourrait perdre des années de travail", a déclaré le spécialiste Todd Voigt, responsable de l'assistance aux utilisateurs au sein du département informatique de gestion des installations de Northwestern. "Non seulement cela nuirait à la réputation de l'université, mais cela pourrait aussi entraîner la perte des revenus des redevances de recherche - potentiellement des millions de dollars dans le cas d'une découverte importante qui serait ensuite licenciée pour un usage commercial".

Les besoins de Northwestern en matière d'automatisation de la gestion des bâtiments ne se limitent pas à ses seules installations de recherche. Le Mary and Leigh Block Museum, sur le campus d'Evanston de l'université, possède une collection permanente de près de 5 000 œuvres d'art et fait venir des œuvres de renommée mondiale sur le campus grâce à des expositions temporaires. Pour protéger les collections existantes et pouvoir bénéficier de prêts d'œuvres d'art, le musée doit assurer des conditions climatiques stables.

Faits en bref

Problème

  • Systèmes de contrôle des bâtiments pour la surveillance, la commande et le contrôle des conditions dans les environnements des bâtiments
  • Interface et cadre unifiés pour les fonctions de contrôle des bâtiments de haut niveau
  • Solution logicielle à haute disponibilité pour assurer la continuité des opérations

Solutions

  • Système de contrôle des bâtiments Metasys® de Johnson Controls
  • Système de contrôle des bâtiments Siemens APOGEE® avec postes de travail Insight
  • Tridium NiagaraAX Framework® (en anglais)
  • Stratus everRun Logiciel de haute disponibilité MX

Résultats

  • Johnson Controls - Assistance à la clientèle
  • Siemens Customer Support
  • Support client Tridium
  • Stratus Services d'assistance 24/7/365

Stratus® everRun MX® : La solution de choix à haute disponibilité

Northwestern utilisait une configuration de basculement traditionnelle dans laquelle un second serveur était utilisé en veille pour redémarrer ses systèmes de contrôle des bâtiments Tridium NiagaraAX Framework, Johnson Controls Metasys et Siemens APOGEE en cas de défaillance du serveur principal. L'université a utilisé une solution logicielle de basculement et de récupération très répandue, mais a constaté qu'elle n'avait pas le niveau de stabilité et de fiabilité nécessaire pour maintenir ces systèmes critiques en fonctionnement en permanence.

Le département informatique de gestion des installations de Northwestern a décidé d'évaluer des solutions alternatives de haute disponibilité afin d'assurer le fonctionnement continu de ses systèmes de gestion des bâtiments. Comme Tridium, Johnson Controls et Siemens disposent tous de grandes installations de systèmes fonctionnant sur Stratus everRun des systèmes de serveurs redondants sur les sites des clients dans le monde entier, le service informatique a décidé d'examiner de plus près la solution logicielle everRun MX. Cependant, comme toutes les applications logicielles sur serveur de Northwestern fonctionnent dans un environnement VMware® virtualisé, l'équipe informatique devait s'assurer que everRun pouvait fonctionner dans cette infrastructure existante.

"Après avoir discuté de nos besoins avec l'équipe de everRun , nous avons compris qu'au niveau de Windows® et des applications, le système ne se soucie pas de savoir s'il fonctionne sur un serveur physique, dans une machine virtuelle (VM) de VMware ou dans une machine virtuelle (PVM) protégée par everRun", a expliqué M. Voigt. "Les clients sur le réseau ne peuvent pas faire la différence non plus, il s'est donc avéré que everRun pouvait fonctionner de manière transparente dans notre environnement de serveurs virtualisés sans ajouter beaucoup de complexité".

Après avoir procédé à une vérification préalable, le département informatique de gestion des installations de Northwestern a décidé que le logiciel everRun MX offrait la protection exceptionnelle à tolérance de pannes, la haute disponibilité des applications et la facilité d'utilisation dont l'université avait besoin.

Une mise en œuvre remarquablement harmonieuse

Northwestern a acheté et mis en place Stratus everRun MX pour assurer la haute disponibilité de ses systèmes de contrôle des bâtiments NiagaraAX, APOGEE et Metasys. Chaque application s'exécute dans sa propre machine virtuelle protégée (PVM) avec son propre système d'exploitation Windows. NiagaraAX fonctionne dans une PVM de niveau 3 (tolérante aux pannes) tandis qu'APOGEE et Metasys fonctionnent dans une PVM de niveau 2 (haute disponibilité) basée sur des seuils de tolérance de temps d'arrêt. "Je ne pense pas avoir jamais eu une meilleure expérience de la mise en œuvre d'une solution logicielle", a ajouté M. Voigt. "Et everRun fonctionne pratiquement tout seul, prenant en charge la synchronisation, la surveillance, la correction et la réparation des problèmes dans l'environnement applicatif pour éviter les temps d'arrêt".

"Si nos systèmes de contrôle des bâtiments tombent en panne, un chercheur pourrait perdre des années de travail."
Todd Voight
Responsable du soutien aux utilisateurs
Département informatique de la gestion des installations de Northwestern

Fournir une haute disponibilité pour les systèmes de contrôle des bâtiments

Depuis la mise en œuvre de la solution logicielle everRun MX, Northwestern a bénéficié d'une disponibilité continue de ses applications de contrôle des bâtiments, garantissant le niveau de gestion des installations sans faille nécessaire à un établissement de recherche de premier plan.

"Quand il s'agit de maintenir nos systèmes de gestion des bâtiments en état de marche, everRun fonctionne tout simplement ; nous n'avons presque pas besoin d'y penser", a déclaré M. Voigt. "Fini le temps où je recevais des appels à 2 heures du matin ou le week-end me disant qu'il y avait un problème lié aux serveurs ou aux solutions de haute disponibilité. everRun fonctionne et fonctionne encore".

Actifs connexes

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