Estudo de caso

Universidade Northwestern

Stratus garante uma disponibilidade sempre ativa para sistemas de gerenciamento de edifícios

A Northwestern University, uma renomada instituição de ensino superior, é reconhecida nacional e internacionalmente por seus programas educacionais e pesquisas pioneiras. A Universidade matricula cerca de 8.000 alunos de graduação em tempo integral, 8.000 graduados em tempo integral e 3.000 estudantes em tempo parcial por ano. Os dois campi da Northwestern nos EUA estão localizados em Illinois no Lago Michigan: um campus de 25 acres no centro de Chicago, e um campus de 240 acres no subúrbio de Evanston. Além de prédios acadêmicos, refeitórios e alojamentos para estudantes e professores, os campi são o lar de instalações de pesquisa de última geração, centros de artes cênicas e até mesmo um museu de arte - tudo isso requer uma administração de instalações altamente sofisticada e confiável.

A necessidade de operação contínua de uma instituição de pesquisa líder

Como uma das principais instituições de pesquisa do país, a Northwestern precisa garantir que todos os sistemas de controle de edifícios estejam continuamente operacionais, a fim de manter ambientes altamente estáveis. Ao se candidatar a financiamento para pesquisa privada ou pública, a Universidade tem que fornecer informações históricas profundas para demonstrar que possui uma infra-estrutura comprovada e confiável para manter os ambientes dos edifícios dentro das especificações exigidas. Mesmo a menor variabilidade em condições como temperatura, umidade, fluxo de ar e qualidade do ar pode distorcer as descobertas científicas e tornar inútil o trabalho de pesquisa em andamento.

"Se nossos sistemas de controle de edifícios caírem, um pesquisador pode perder anos de trabalho", disse o especialista Todd Voigt, líder de suporte ao usuário no departamento de TI da Northwestern Facilities Management. "Isto não só prejudicaria a reputação da Universidade, mas poderia resultar na perda de renda de royalties de pesquisa -potencialmente milhões de dólares no caso de uma descoberta significativa que mais tarde seja licenciada para uso comercial".

"Se nossos sistemas de controle de edifícios caírem, um pesquisador pode perder anos de trabalho", disse o especialista Todd Voigt, líder de suporte ao usuário no departamento de TI da Northwestern Facilities Management. "Isto não só prejudicaria a reputação da Universidade, mas poderia resultar na perda de renda de royalties de pesquisa -potencialmente milhões de dólares no caso de uma descoberta significativa que mais tarde seja licenciada para uso comercial".

A necessidade da Northwestern de automação do controle de edifícios sempre em funcionamento vai além de suas instalações de pesquisa. O Museu Mary and Leigh Block, no campus Evanston da Universidade, possui uma coleção permanente de quase 5.000 obras de arte e traz arte de renome mundial para o campus através de exposições temporárias. Para proteger as coleções existentes e qualificar-se para empréstimos de obras de arte, o museu deve garantir condições climáticas estáveis.

Fatos rápidos

Problema

  • Sistemas de controle de edifícios para monitoramento, comando e controle das condições dentro dos ambientes do edifício
  • Interface unificada e estrutura para funções de controle de edifícios de alto nível
  • Solução de software de alta disponibilidade para garantir operações contínuas

Soluções

  • Johnson Controls Metasys® sistema de controle de edifícios
  • Sistema de controle de edifícios Siemens APOGEE® com estações de trabalho Insight®.
  • Tridium NiagaraAX Framework®.
  • Stratus everRun MX software de alta disponibilidade

Resultados

  • Johnson Controls Suporte ao cliente
  • Suporte ao cliente Siemens
  • Suporte ao cliente Tridium
  • Serviços de apoio Stratus 24/7/365

Stratus® everRun MX®: A Solução de Escolha de Alta Disponibilidade

A Northwestern vinha usando uma configuração tradicional de fail-over onde um segundo servidor era usado como um standby para reiniciar seu Tridium NiagaraAX Framework, Johnson Controls Metasys e Siemens APOGEE sistemas de controle de edifícios no caso de falha do servidor primário. A Universidade utilizou uma solução popular de software de recuperação e failover, mas descobriu que lhe faltava o nível de estabilidade e confiabilidade necessário para manter estes sistemas de missão crítica em funcionamento o tempo todo.

O departamento de TI da Northwestern Facilities Management decidiu avaliar soluções alternativas de alta disponibilidade a fim de garantir a operação contínua de seus sistemas de gerenciamento de edifícios. Como Tridium, Johnson Controls e Siemens têm grandes instalações de sistemas rodando em sistemas de servidores redundantes Stratus everRun em locais de clientes em todo o mundo, a TI decidiu dar uma olhada mais de perto na solução de software everRun MX. Entretanto, como todos os aplicativos de software baseados em servidores da Northwestern são executados em um ambiente virtualizado VMware®, a equipe de TI precisava ter certeza de que a everRun poderia operar dentro desta infra-estrutura existente.

"Após discutir nossas exigências com a equipe da everRun, entendemos que no nível do Windows® e da aplicação, o sistema não se importa se está rodando em um servidor físico, em uma máquina virtual VMware (VM), ou em uma máquina virtual protegida everRun (PVM)", explicou Voigt. "Os clientes na rede também não conseguem perceber a diferença, de modo que se descobriu que a everRun poderia operar perfeitamente em nosso ambiente de servidor virtualizado sem acrescentar muita complexidade".

Após realizar a devida diligência, o departamento de TI da Northwestern Facilities Management decidiu que o software da everRun MX proporcionava a excepcional proteção tolerante a falhas, alta disponibilidade de aplicações e facilidade de uso que a Universidade exigia.

Uma experiência de implementação notavelmente suave

A Northwestern adquiriu e implementou o Stratus everRun MX para suportar a alta disponibilidade de seus sistemas de controle de edifícios NiagaraAX, APOGEE e Metasys. Cada aplicação é executada em sua própria máquina virtual protegida (PVM) com seu próprio sistema operacional Windows. NiagaraAX roda em uma PVM de Nível 3 (tolerante a falhas) enquanto APOGEE e Metasys rodam em uma PVM de Nível 2 (alta disponibilidade) com base em limites de tolerância de tempo de inatividade. "Acho que nunca tive uma experiência melhor na implementação de uma solução de software", acrescentou Voigt. "E a everRun funciona praticamente sozinha, assumindo a sincronização, monitoramento, correção e reparo de problemas no ambiente de aplicação para evitar tempo de inatividade".

"Se nossos sistemas de controle de edifícios forem abaixo, um pesquisador pode perder anos de trabalho".
Todd Voight
Líder de suporte ao usuário
Departamento de TI da Northwestern Facilities Management

Fornecendo Alta Disponibilidade para Sistemas de Controle Predial

Desde a implementação da solução de software MX Northwestern, a Northwestern tem desfrutado da disponibilidade contínua de suas aplicações de controle de edifícios, garantindo o nível de gerenciamento de instalações sem interrupções necessário em uma instituição de pesquisa líder.

"Quando se trata de manter nossos sistemas de gerenciamento de edifícios em funcionamento, everRun simplesmente funciona; quase não temos que pensar nisso", disse Voigt. "Já se foram os dias em que recebo chamadas às 2:00 da manhã ou no fim de semana dizendo que há um problema relacionado aos servidores ou às soluções de alta disponibilidade. everRun simplesmente funciona e funciona".

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