Estudio de caso

Tomoe Dairy Processing

Stratus® ftServer® proporciona un entorno estable en el sistema EDI de la mayor fábrica de procesamiento de productos lácteos de Japón

Desde su fundación, Tomoe Dairy Processing ha suministrado leche y productos lácteos seguros a escuelas, hogares y lugares de trabajo bajo un estricto control higiénico. La frescura es esencial para los productos refrigerados que fabrica y vende Tomoe, y la empresa ha puesto en marcha una serie de procedimientos para proporcionar el delicioso sabor original de la leche cruda de alta calidad. El 90% de los productos se envían el mismo día en que se recibe el pedido. La infraestructura del sistema TIC de Tomoe, que permite un plazo de entrega extremadamente corto y una línea de suministro estable, es la Stratus ftServer .

Con su sede central en la ciudad de Koga, Ibaraki, Tomoe Dairy Processing Co., LTD. es un nombre familiar en la ciudad, ya que suministra productos lácteos y bebidas para los almuerzos de las escuelas primarias y secundarias. La historia de Tomoe comienza en 1956, cuando el ex presidente Toshio Nakata se hizo cargo de Kanto Chikusan Kogyo K.K. Esa empresa, que procesaba y vendía leche además de carne y jamón, tenía dificultades financieras, y Nakata la reinició como granja lechera. La ciudad de Koga está situada en el extremo occidental de Ibaraki, y era difícil hacer negocios dentro de la prefectura desde esa zona. Sin embargo, Toshiyuki Nakata, presidente y director general, destaca que Tomoe se desarrolló convirtiendo esta ubicación en una ventaja. "Cuando ampliamos nuestra área de negocio a la región de Kanto, Koga estaba justo en el centro. En aquella época era difícil vender a otras prefecturas (un distrito administrativo de algunos países, especialmente China o Japón). Pero al establecer relaciones basadas en la trinidad "producción, procesamiento y venta" nos ganamos la confianza de la gente y nuestra área de negocio se expandió en todas las direcciones."

Estos principios fundacionales de "producción, procesamiento y venta" también se muestran en el logotipo de Tomoe. En 1962, la empresa cambió su nombre por el actual "Tomoe Dairy Processing Co., Ltd.". Uno de los pilares de la filosofía de gestión de la empresa, "contribuir a la sociedad a través de una leche y unos productos lácteos seguros", se formó a partir de la relación tripartita entre productores, procesadores y vendedores, y se representa en el diseño mitsudomoe (tres figuras en forma de coma en un círculo) del logotipo. En respuesta a la creciente demanda, Tomoe construyó en 1994 una nueva fábrica dotada de las más modernas instalaciones en la ubicación actual. Pero una vez terminada, la empresa pronto se dio cuenta de que ya era demasiado pequeña y se elaboraron planes para construir una segunda fábrica.

Sin embargo, esos planes acabaron volviendo al punto de partida. "Llevábamos planeando la segunda fábrica desde 2005", dice Nakata, "pero cuando ocurrió el Gran Terremoto del Este de Japón en 2011 volvimos a sentir lo importante que es un "suministro estable", así que revisamos nuestros planes desde el principio." Esta segunda fábrica, terminada en 2013, cuenta obviamente con un sistema de alimentación ininterrumpida e incorpora diversas medidas para garantizar un suministro estable, como una subestación en las instalaciones y un sólido sistema de almacén que no se derrumba ni siquiera en caso de terremoto.

Tomoe Dairy Processing es ahora el fabricante que cuenta con la mayor fábrica de procesamiento de leche de Japón. Sin embargo, no se establece un suministro estable sólo reforzando las instalaciones de fabricación.

El sistema TIC gestiona la relación entre los pedidos recibidos y la producción. Era urgente revisar el sistema de TIC para conseguir un suministro estable de leche y productos lácteos seguros.

"Como tuvimos la suerte de que no se produjeran problemas importantes en el sistema TIC de nuestra empresa, la aplicación de medidas de disponibilidad había quedado en un segundo plano", afirma Kazuto Hiroki, director de sistemas del departamento de ventas. "Además, nuestro sistema de gestión de pedidos en línea, que es lo más importante de nuestro negocio, funcionaba en un único servidor. Vivíamos con el riesgo de que, si el servidor hubiera funcionado mal, las operaciones de ese día -todo, desde la producción hasta el envío- se hubieran detenido." Como la leche y los productos lácteos son productos refrigerados para los que la frescura es esencial, el plazo de entrega es extremadamente corto. "No es raro que un pedido se envíe el mismo día que se recibe. Si el sistema se detuviera aunque fuera una hora durante nuestro periodo de máxima actividad de envío, entre el mediodía y las 3 de la tarde, sufriríamos grandes pérdidas y podría ser fatal para nuestro negocio. Así que cuando llegó el momento de sustituir el hardware, empezamos a plantearnos la posibilidad de construir una plataforma de infraestructura altamente fiable que no se detuviera ni siquiera en caso de mal funcionamiento del sistema".

Hiroki enumeró dos requisitos para un servidor de sistema de gestión de pedidos en línea. En primer lugar, que el negocio no se detenga aunque haya un mal funcionamiento del hardware. En segundo lugar, que el sistema siga funcionando sin intervención humana cuando se produzca una avería, y que la recuperación sea sencilla y no requiera seguimiento. "Nuestra fábrica funciona los 365 días del año, pero no tenemos un departamento de sistemas de información a tiempo completo", dice Hiroki. "Pensamos que, en una configuración en la que la gente tuviera que hacer cambios cuando se produjera un mal funcionamiento del sistema, no podríamos garantizar un suministro estable ni siquiera con redundancia". Lo que Tomoe quería era un servidor que lograra un "funcionamiento desatendido", de modo que las operaciones no se detuvieran aunque se produjera una avería cuando Hiroki estuviera fuera.

Lo que Hiroki eligió fue la solución siempre activa de Stratus Technologies, la ftServer, que fue sugerida por Daiko Denshi Tsushin, Ltd., la empresa que había estado dando soporte al sistema TIC de Tomoe durante más de 20 años.

Hiroki explica las razones por las que Tomoe eligió ftServer. "Utilizábamos un sistema activo-standby como infraestructura de nuestro sistema de almacén automatizado. Sin embargo, en el pasado era necesario cambiar manualmente cuando se producía una avería, y descubrimos que las operaciones de recuperación eran muy difíciles. Nos planteamos la posibilidad de utilizar un sistema de clúster, pero carecíamos de los conocimientos necesarios. Además, era muy caro. El ftServer tiene una tasa de funcionamiento estable muy alta y se puede evitar que se produzcan tiempos de inactividad. No es necesario que deje de funcionar cuando se realiza el mantenimiento y las operaciones de recuperación son fáciles. Y, sobre todo, podemos evitar el impacto en nuestro negocio. El ftServer era el único que se ajustaba a nuestros requisitos". Los componentes de hardware de ftServerson totalmente redundantes y las dos CPU están siempre sincronizadas, realizando el mismo procesamiento simultáneamente. De este modo, si uno de los componentes funciona mal, el componente que lo replica sigue procesando. En esta situación, no hay "conmutación" del sistema y, por lo tanto, no hay impacto en el sistema operativo ni en las aplicaciones que ejecutan operaciones. Desde el momento en que se detecta una anomalía o un mal funcionamiento del hardware hasta que se reinician las operaciones full-duplex mediante la sustitución del componente, las operaciones continúan sin que el sistema se vea afectado. Al estar familiarizado no sólo con el sistema EDI de Tomoe, sino también con los retos de todo el sistema, incluida la estructura de gestión, Daiko Denshi Tsushin sugirió el ftServer como una infraestructura de sistema que soportaría el suministro estable requerido por Tomoe.

"El sistema de pedidos online es esencial para el negocio de nuestra empresa", explicó Hiroki a la dirección, incluido el presidente. "Con nuestro volumen de transacciones, cuando se detienen, no sólo se detiene el negocio, sino que también se ve afectada la relación de confianza entre 'producción, procesamiento y ventas'. No puedo dejar de insistir en lo importante que es garantizar un funcionamiento estable del sistema para un suministro estable de productos. El lugar más importante para empezar es la infraestructura del sistema". Y se tomó la decisión de introducir el ftServer .

En Tomoe, el primer ftServer se instaló inicialmente en la plataforma "Biware" de la solución EDI de Intercom. "Podemos sentirnos realmente seguros", sonríe Hiroki. De hecho, hubo una avería unos seis meses después de la instalación. "La avería se produjo después de que yo saliera de la oficina, pero pudimos seguir operando sin incidentes, y al día siguiente se llevó a cabo la asistencia de mantenimiento".

"Pensamos que realmente estaría bien aunque no hubiera nadie", repite Hiroki. Mostrando una vez más su confianza en el funcionamiento continuo de ftServery en el hecho de que no requiere seguimiento, Tomoe decidió utilizar dos ftServers como plataforma para los servidores de archivos de la empresa. "Los datos de gestión de la producción de Tomoe se almacenan en los servidores de archivos de la empresa. La producción diaria se realiza en función de estos datos de gestión de la producción. En los momentos de mayor producción, los ajustes de las instrucciones de producción se introducen cada hora, por lo que consideramos que nuestro servidor de archivos es también un sistema de misión crítica. Por eso, cuando llegó el momento de sustituir nuestros servidores de archivos, nos decidimos por ftServer. Todavía hay áreas en las que tenemos que invertir en TI, pero creemos que hemos avanzado considerablemente para alcanzar el suministro estable que profesamos", dice Hiroki con satisfacción.

Tras celebrar su 60º aniversario, Tomoe Dairy Processing está estableciendo su gran diseño para los próximos diez años, con la vista puesta en sentar las bases para 200 años. "En 2015 alcanzamos 34.500 millones de JPY en ventas anuales. Queremos llegar a los 50.000 millones de JPY en la expansión de las ventas en la región de Kansai, vamos a ampliar nuestro mercado en Asia, como Myanmar y Vietnam", dice Nakata con entusiasmo. Además de la expansión, Tomoe también está trabajando en el desarrollo de productos con valor añadido para la salud, en la creación de marcas saludables y en la investigación de la leche para mejorar su valor añadido.

El "Museo de la Leche", situado en las instalaciones de la empresa desde 1994, contiene más de 5.000 objetos únicos relacionados con la ganadería y la industria láctea. Es el único museo de este tipo en Japón, que ofrece una experiencia cercana a la historia y el desarrollo de los productos lácteos, y es popular entre muchos visitantes. Parte de la filosofía de gestión de Tomoe es que "hay cultura en la industria", y es mediante la transmisión de información sobre la cultura láctea que la empresa se esfuerza activamente por preservar y desarrollar la cultura local.

"La leche incluye un buen equilibrio de nutrientes que son esenciales para mantener una buena salud", afirma con pasión Nakata, que también es médico. "Al igual que la expresión 'ishoku dogen (la nutrición y la medicina son igual de importantes para la salud)', que forma parte de nuestra filosofía de gestión, como médico creo que, en adelante, es mi deber proporcionar a todo el mundo fuentes de salud".

Desde sus comienzos como fabricante de productos lácteos en Kanto y la expansión de su área de negocio por todo Japón y Asia, Tomoe Dairy Processing ha seguido adelante para mejorar el valor de la leche. No se detendrán en su camino hacia un negocio de 200 años.

Sobre Tomoe

Tomoe Dairy Processing Co., Ltd. se fundó en 1941 (Showa 16), y está situada en 1955 Shimohemi, ciudad de Koga, Ibaraki. En mayo de 2016, Tomoe empleaba a 280 personas (incluidos los empleados a tiempo parcial).

Para más información, visite www.tomoemilk.jp

Acerca de Stratus Tecnologías

Las soluciones deStratus Technologies permiten un rápido despliegue de infraestructuras siempre activas, desde los servidores de las empresas hasta las nubes, sin que se produzcan cambios en sus aplicaciones. Los productos de Stratus (software y servidores) combinados con la gente de Stratus , permiten a los clientes evitar el tiempo de inactividad antes de que se produzca, garantizando el funcionamiento ininterrumpido de las operaciones comerciales esenciales durante las 24 horas del día, los 7 días de la semana y los 365 días del año.

Para saber más, visite www.stratus.com

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