Estudio de caso

Industrias Hagihara

Construcción de una infraestructura de sistemas de información integrada orientada al IoT Aumento del rendimiento y reducción de las horas de mantenimiento con ftServer®.

Hagihara Industries, cuyos dos pilares de negocio, tanto en Japón como en el extranjero, son los productos de resina sintética y la maquinaria industrial, ha avanzado en el desarrollo de las TIC con el objetivo de mejorar la eficiencia operativa.

El desafío

La empresa está sustituyendo su antiguo hardware, en el que funcionan todos sus sistemas empresariales. Ha integrado virtualmente sus servidores dispares para construir una nueva infraestructura de sistemas de información.

Buscando hacer uso de la tecnología IoT, la empresa empleó el servidor tolerante a fallos de Stratus Technologies, ftServer, en su infraestructura TIC. Un sistema de intercambio de información que ayuda a un fabricante innovador como Hagihara Industries a crear entornos cómodos con hilo plano.

Hagihara Industries Inc., con sede en la ciudad de Kurashiki, prefectura de Okayama, fabrica y vende productos que contienen la fibra de resina sintética "hilo plano". También comercian con maquinaria industrial que emplea esta tecnología.

El hilo plano es un material fuerte y plano que se crea estirando las hendiduras de la película de polietileno/propileno. Este hilo tiene una amplia gama de aplicaciones y aparece tanto en productos domésticos como industriales, como las mantas de picnic para el buen tiempo, las lonas laminadas, el césped artificial, las lonas de construcción y los sacos de arena para la prevención de desprendimientos.

Desde su creación en 1962, Hagihara Industries ha impulsado continuamente la innovación mediante el uso de la tecnología de "corte, estiramiento y bobinado". Es un fabricante líder en su sector, con unas ventas que superan los 22.400 millones de yenes*, cuatro bases de producción en Japón y empresas del grupo en China e Indonesia.

La empresa ha avanzado rápidamente en el desarrollo de las TIC con el objetivo de mejorar la eficacia operativa. También está desarrollando sistemas empresariales que pueden utilizarse para diversas operaciones que van más allá del ámbito de los departamentos de la empresa.

El Sr. Kengo Ito, Subdirector de la División de Sistemas de Información del Departamento de Contabilidad de Apoyo a Proyectos, afirma que "el sistema HAGI-Web de la empresa es indispensable para las operaciones de la misma. Esencialmente, extrae y muestra los datos necesarios in situ a partir de los datos acumulados en el sistema de misión crítica".

Este sistema HAGI-Web es un sistema interno de intercambio de información que puede visualizarse en un navegador. Emplea un mecanismo de BI (Business Intelligence) que permite a cada centro visualizar la información necesaria, como las compras, los pedidos, el inventario, el control de la producción, las ventas, la utilización y la rentabilidad.

Con este sistema, los responsables in situ pueden obtener fácilmente la información que necesitan para trabajar. Aumenta la velocidad con la que se realizan los negocios y contribuye a una mayor eficiencia operativa. El Sr. Ito continúa: "La información acumulada en el sistema de misión crítica es un activo. Sin embargo, la información no podía consultarse directamente en el sistema de nuestra empresa. Por ello, decidimos crear una base de datos que extrajera y guardara regularmente los datos del sistema de misión crítica. Estos datos pueden consultarse desde el sistema HAGI-Web".

Sin embargo, tras siete años de funcionamiento, el hardware del sistema HAGI-Web empezó a mostrar su edad. "Al principio, el equipo de reserva funcionaba mal. No se podían conseguir piezas de mantenimiento, por lo que las reparaciones eran imposibles. Los riesgos aumentaban día a día. El rendimiento del servidor también era deficiente. Los datos tardaban en aparecer y los tiempos de espera eran frecuentes. Como resultado, la eficiencia operativa estaba cayendo", dice el Sr. Tamotsu Sera, subdirector del equipo de producción de la división de desarrollo del departamento de operaciones de resina sintética. Era urgente sustituir el sistema HAGI-Web. "También empezamos a notar deficiencias en todos nuestros recursos, con el envejecimiento de otros sistemas y el aumento de la cantidad de datos de otros sistemas empresariales vinculados al sistema HAGI-Web. Pensamos que era necesario adoptar una infraestructura de sistemas de información integrados con vistas al futuro", afirma el Sr. Ito.

Con la integración virtual de servidores antiguos, la fiabilidad del hardware y la operatividad se convirtieron en factores decisivos. La empresa comenzó inmediatamente a investigar y decidió adoptar una infraestructura virtual para su nuevo sistema de información. El sistema existente se trasladó durante un periodo de tiempo.

"Hubo tres cosas en las que nos centramos durante este periodo de transición. La primera fue la fiabilidad. Las plantas de nuestra empresa funcionan 24 horas al día, 365 días al año. Necesitábamos una fiabilidad aún mayor para el hardware base en el que se estaban integrando virtualmente nuestros múltiples sistemas empresariales. El segundo era la compatibilidad con el traslado de la base de datos. El sistema HAGI-Web de nuestra empresa fue desarrollado internamente. Los manuales de especificación y funcionamiento que estaban disponibles cuando construimos nuestro sistema eran insuficientes, y los conocimientos no se transmitían, por lo que nos inquietaba mucho la idea de un traslado. El tercero eran los gastos. Todos los gastos relacionados con el traslado del sistema debían ajustarse al presupuesto. Pedimos a varias empresas que nos dieran propuestas que cumplieran estas tres necesidades, y Fuji Xerox Okayama nos dio una que realmente destacaba", dice el Sr. Ito.

La solución - Un gran paso hacia el IoT

Muchas de las propuestas que recibimos sugerían un sistema de cluster. El objetivo era combinar varios servidores y discos externos para garantizar la redundancia. Sin embargo, los sistemas de clúster implican la conmutación por error (conmutación) al sistema de reserva desde el servidor real cuando se produce un fallo, lo que da lugar a un tiempo de inactividad del sistema durante el cual hay que suspender el trabajo. También pueden producirse pérdidas de memoria y de datos de caché al cambiar de máquina. Además, hay problemas con el tiempo necesario para reescribir las aplicaciones, crear scripts, etc.

Por otro lado, la propuesta de Fuji Xerox Okayama consistía en un sistema altamente fiable que utilizaba el servidor tolerante a fallos de Stratus Technologies, ftServer. Todos los componentes de ftServer, como la CPU, la memoria y la fuente de alimentación, están duplicados, lo que elimina la posibilidad de un único punto de fallo. Como cada CPU procesa al mismo tiempo en sincronía con las demás, cualquier fallo que pueda producirse se detecta automáticamente y se aísla del sistema para que pueda seguir funcionando sin afectar al sistema operativo o a las aplicaciones. El componente que ha fallado puede ser sustituido sin detener el sistema, evitando así el retraso y la pérdida de datos.

El Sr. Kazuhiro Sunami, jefe del grupo SE en el departamento de ventas de soluciones, comenta lo siguiente "En comparación con un sistema de cluster, ftServer tiene una configuración extremadamente sencilla. El trabajo puede continuar sin interrupción del sistema cuando se produce un fallo. Y como las operaciones se realizan en un solo servidor, se reduce el tiempo que dedica el gestor de operaciones del sistema. Gracias a la alta disponibilidad y a la ausencia de tiempo dedicado al mantenimiento, me pareció que ftServer sería el servidor óptimo para la nueva infraestructura de sistemas de información de Hagihara Industries".

El Sr. Yuji Yamazoe, Subdirector del Grupo Principal 2 del Departamento de Ventas Principales, continúa: "Nuestra empresa destaca en la respuesta de múltiples proveedores para todo, desde la propuesta hasta la construcción y el apoyo después de la instalación. Ayudamos a construir sistemas flexibles y óptimos que satisfagan las necesidades de nuestros clientes". Altamente fiable y fácil de usar, ftServer también promueve formas innovadoras de trabajar, por lo que nos sentimos seguros al presentar nuestra propuesta para una infraestructura de sistema de información que apoyaría los futuros esfuerzos de IoT de Hagihara Industries."

"Era una propuesta que nos daba tranquilidad en todos los frentes, desde la alta operatividad y respuesta a fallos de ftServerhasta sus futuros sistemas de gestión y mantenimiento de la operación".
Sr. Sera
Subdirector del Equipo de Producción de la División de Desarrollo del Departamento de Desarrollo en Operaciones de Resinas Sintéticas

El resultado

"Fue una propuesta que nos dio tranquilidad en todos los frentes, desde la alta operatividad y respuesta a fallos de ftServerhasta sus futuros sistemas de gestión operativa y mantenimiento. La propuesta compacta de la empresa se ajustaba al presupuesto, e incluía el apoyo a la transferencia de la base de datos. Pensamos que sólo había una opción para nosotros", dice el Sr. Sera, reflexionando sobre la decisión de la empresa de elegir ftServer.

Hagihara Industries recibió el apoyo hospitalario de Fuji Xerox Okayama para avanzar en la construcción de su nueva infraestructura de sistemas de información. Se utilizó Microsoft® Hyper-V para virtualizar e integrar los tres primeros sistemas de la empresa. "Era nuestra primera experiencia instalando Hyper-V, pero tuvimos la impresión de que era extremadamente sencillo y fácil de usar. El sistema HAGI-Web funcionó incluso mejor después de que todo se transfiriera a ftServer. Ahora basta con pulsar un botón y los datos aparecen en la pantalla un segundo después. Esto elimina los tiempos de espera que habíamos experimentado en el pasado", dice el Sr. Sera sobre los efectos de la instalación. "Nuestros usuarios aprecian mucho el hecho de que la información necesaria se muestre sin problemas. También hay mucha tranquilidad desde el punto de vista de la gestión operativa, ya que el sistema no se interrumpe cuando se produce un fallo. Ahora nos libramos de la gestión del servidor y podemos centrarnos en nuestro trabajo real. Nos alivia poder transferir con seguridad las bases de datos utilizadas en el sistema HAGI-Web. Estamos muy agradecidos a Fuji Xerox Okayama. Nos han ayudado en todo, incluso en los detalles más finos que no podíamos manejar por nuestra cuenta", continúa el Sr. Ito. Hagihara Industries tiene previsto integrar virtualmente otros servidores en su infraestructura de sistemas de información. Seguirá racionalizando el funcionamiento de toda su infraestructura de TIC.

La empresa también ha empezado a estudiar la tecnología de IoT y big data, utilizando su nuevo sistema de información como base. Al hablar de la prosperidad futura de la empresa, el Sr. Sera dice lo siguiente: "Nuestro primer objetivo es mejorar la eficiencia operativa de nuestras instalaciones de producción mediante la acumulación y el análisis de big data. Tenemos la vista puesta en hacer uso de la tecnología IoT en todo el proceso de fabricación. Al utilizar la gran cantidad de información obtenida de la tecnología IoT, no solo se mejorará la productividad y la eficiencia operativa, sino que creemos que también será posible crear

procesos de fabricación sin personal, lo que da lugar a nuevos modelos de servicio. La estabilidad es esencial tanto para nuestra maquinaria como para la infraestructura del sistema de información que soporta nuestra producción. Cada vez que nuestros directivos deciden analizar datos, necesitan acceder a ellos en tiempo real. Una interrupción de la base de datos significa una interrupción del negocio. Instalar ftServer fue un paso importante para nosotros en nuestros esfuerzos de IoT".

A medida que los negocios digitales siguen siendo cada vez más prometedores, los datos del IoT se convierten en un activo cada vez más valioso. Esta infraestructura de sistemas de información de alta fiabilidad apoyada por ftServer será sin duda una poderosa herramienta para hacer avanzar el negocio de Hagihara Industries.

*Consolidado a octubre de 2016

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