Estudo de caso

Ruhrkohle AG (RAG)

Stratus garantindo operações contínuas e confiáveis na mina de carvão Auguste Victoria

Para a maioria das indústrias que entram nos estágios finais de seu ciclo de vida, o investimento em infra-estrutura seria absurdo. Para a Ruhrkohle AG (RAG), o principal produtor nacional de carvão da Alemanha, era absolutamente essencial. Vidas, paisagens, meios de subsistência, equipamentos, reputação e renda dependiam disso.

Com o encerramento da última mina em funcionamento no país até 2018, era vital para a RAG garantir que seus 3.500 funcionários, sua propriedade, suas máquinas e seus dados fossem mantidos em segurança em todos os momentos. Quando foi tomada a decisão de portar todos os sistemas de um sistema operacional Unix para o Windows, também tinha chegado a hora de rever a infra-estrutura mais ampla. Também era hora de considerar a atualização de seus servidores. A RAG considerou primeiro os sistemas de cluster. Em seguida, eles descobriram uma infra-estrutura verdadeiramente tolerante a falhas. Eles escolheram esta última - em última instância, hospedando nos sistemas Stratus® ftServer®.

Fatos rápidos

Perfil da solução

  • Controlar e regular os sistemas operacionais da mina de carvão Ruhrkohle AG (RAG's), Auguste Victoria, é uma tarefa altamente crítica. Vidas, paisagens, subsistência, equipamentos, negócios e reputações dependem disso. A RAG protege seus sistemas usando servidores Stratus tolerantes a falhas. Os 38 servidores Stratus não falharam uma única vez desde que migraram em 2003.

Soluções

  • Sistemas Stratus® ftServer
  • Siemens® Simatic/WinCC

Objetivos comerciais

A indústria de mineração de carvão da Alemanha está em declínio há décadas, na verdade, as previsões são de que ela deixará de existir até 2018. A mina Auguste Victoria (situada ao norte de Essen e Dusseldorf) é uma das poucas que restam, tendo estado operacional em Marl, no site edge do distrito do Ruhr, desde 1899.

Cerca de 3.500 pessoas trabalham aqui, dois terços delas 1.000 metros no subsolo, minerando carvão em um sistema de túneis que se estende por quase 100 quilômetros. Atualmente, enormes máquinas são utilizadas para ajudá-los, charruas de carvão e tesouras de paredes longas cortam e dão forma a quase 14.000 toneladas de carvão da costura todos os dias. O controle e a regulação da usina subterrânea é reunido na sala de controle. A sala de controle é o cérebro da mina, o centro de coordenação para produção e segurança. Se algum destes equipamentos ou a TI de apoio na sala de controle falhar, então vidas, paisagens, subsistência, propriedade, equipamentos, reputação e renda são colocados em perigo real.

A sala de controle tem duas funções específicas:

1. Ela é responsável pela segurança dos mineiros, particularmente por fornecer ventilação e ar fresco no subsolo, e remover os gases da mina, especialmente metano e monóxido de carbono.

2. Ela é responsável pelo funcionamento das máquinas situadas no subsolo. São coletados dados de motores, bombas, correias transportadoras e elevadores, alertando o centro para qualquer falha de energia e os altos e baixos níveis de água, mostrando os níveis de água e qualquer inundação no subsolo.

Muitas das máquinas são controladas diretamente acima do solo no centro de controle; as grandes charruas de carvão podem ser instaladas no subsolo, mas os comandos que asseguram sua operação contínua vêm de um quilômetro acima na sala de controle. A sala de controle sabe quais máquinas estão sempre fazendo o quê e pode fazer os ajustes necessários para sua operação. Sua disponibilidade contínua é vital.

A RAG inicialmente utilizou soluções específicas do fabricante nas salas de controle de suas cinco minas funcionais, incluindo Auguste Victoria, substituindo-as por aplicações Unix nos anos 90. Estes sistemas foram portados para Windows e todos os sistemas de TI em todas as minas da RAG agora operam nesta plataforma.

"Não tivemos que gastar nada em treinamento ou administração para usar estes sistemas e pudemos usar todo o nosso software existente com os servidores Stratus sem nenhum ajuste. Neste aspecto, os servidores tolerantes a falhas são uma solução muito melhor do que um sistema de cluster ...".
Peter Riede
Departamento de Manutenção e Vendas da BK 12 IT Infrastructure
Ruhrkohle AG (RAG)

Em cada uma das quatro salas de controle RAG, os sistemas de TI capturam o status da pressão e dos níveis de água na mina, assim como os servidores, que são diretamente responsáveis pelo controle das máquinas. Ambos os sistemas garantem a continuidade das operações dentro da mina.

Estes sistemas de TI são fundamentais em todos os sentidos para os negócios da RAG. Qualquer falha de TI resultaria imediatamente na interrupção das operações na mina, o que poderia rapidamente causar danos consideráveis, dada a interação complicada de uma multiplicidade de máquinas caras, métodos de transporte e abastecimento de ar e água. É vital que qualquer dano às máquinas seja percebido imediatamente à luz do fato de que elas estão situadas em túneis apertados, a um quilômetro abaixo do solo e em condições extremamente desfavoráveis. Um falso alarme, ou um processo iniciado muito rapidamente ou não parado o suficiente, não pode ser facilmente retificado por um técnico de serviço. Somente um procedimento complicado pode consertar as coisas.

Os servidores na sala de controle devem ter disponibilidade contínua. A sala de controle tem um fornecimento de eletricidade independente para garantir uma operação segura e ininterrupta e este fornecimento ininterrupto de energia pode aguentar uma falha por até 10 minutos. Cabos, conexões e redes podem ser instalados em uma base redundante. Mas a RAG precisava fazer mais. A RAG precisava construir redundância em seus servidores da maneira mais fácil e gerenciável possível, causando o mínimo de interrupção em seus sistemas e em seus negócios.

A RAG optou por fazer isso usando servidores tolerantes a falhas Stratus. Estes sistemas são construídos com peças redundantes em todas as áreas, que podem continuar sem qualquer interrupção caso algum componente falhe. Devido a isso, os servidores tolerantes a falhas têm um nível de disponibilidade líder na indústria. De um ponto de vista prático, os servidores Stratus operam como uma única máquina e, consequentemente, são fáceis de instalar, gerenciar e usar, cumprindo todos os critérios de compra originais da RAG.

"Como usuário do sistema, você não vê as partes redundantes no servidor tolerante a falhas. Você tem um sistema na sua frente, que se regula internamente", explicou Riedel, RAG.

"Não tivemos que gastar nada em treinamento ou administração para usar estes sistemas e pudemos usar todo o nosso software existente com os servidores Stratus sem nenhum ajuste. Neste aspecto, os servidores tolerantes a falhas são uma solução muito melhor do que um sistema de cluster", conclui ele.

Impacto nos negócios

A integração desta infra-estrutura tolerante a falhas pela RAG foi um processo gradual e um verdadeiro sucesso.

Para começar, a RAG simplesmente colocou um servidor Stratus no computador central de operação, como explica Dietmar Misch, engenheiro de automação da mina Auguste Victoria:

"Depois que vimos que nossas expectativas em torno de sua disponibilidade foram completamente atendidas, dividimos nossas operações e agora executamos cada mina usando um servidor Stratus separado".

Agora, servidores adicionais estão prontos para a transferência de operações e segurança de minas em desuso para novos locais também. Para permitir isso, existem servidores tolerantes a falhas em cada mina da RAG: um servidor é responsável pela coleta de dados operacionais e os demais controlam a planta. Na verdade, hoje a RAG tem 38 servidores Stratus no total, alguns dos quais estão em uso há mais de uma década sem sofrer uma única falha. Para garantir alta disponibilidade, a RAG também assinou um acordo de serviço com a Stratus.

"Tivemos um fracasso técnico", relata Misch. "É verdade que foi apenas um componente, um controlador de disco rígido, que falhou". Nem mesmo percebemos que havia falhado originalmente porque o computador simplesmente continuou a funcionar. Portanto, apesar da falha de uma peça, nossas operações não pararam. E foi exatamente por isso que compramos estes sistemas...".

"Como usuário do sistema, você não vê as partes redundantes no servidor tolerante a falhas. Você tem um sistema na sua frente, que se regula internamente"
Peter Riede
Servicing & Sales Department for BK 12 IT Infrastructure
Ruhrkohle AG (RAG)

Sobre a Stratus Technologies

No mundo de hoje sempre em movimento, as aplicações são executadas sob circunstâncias cada vez mais exigentes. Com estas exigências crescentes vem uma pressão maior para evitar até mesmo a menor quantidade de tempo de inatividade das aplicações. As empresas estão respondendo a esta necessidade de soluções sempre atuantes, buscando tecnologias que estejam em conformidade ou melhorem suas atuais infra-estruturas de TI.

As soluções da Stratus Technologies permitem a rápida implantação de infraestruturas sempre em funcionamento, desde servidores empresariais até nuvens, sem nenhuma alteração em suas aplicações. Os produtos Stratus (software e servidores) combinados com o pessoal da Stratus, permitem aos clientes evitar tempo de inatividade antes que ela ocorra, garantindo um desempenho ininterrupto 24/7/365 das operações comerciais essenciais.

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