Estudio de caso

Ruhrkohle AG (RAG)

Stratus garantiza la continuidad y fiabilidad de las operaciones en la mina de carbón Auguste Victoria

Para la mayoría de las industrias que entran en la fase final de su ciclo de vida, la inversión en infraestructuras no tendría sentido. Para Ruhrkohle AG (RAG), el principal productor nacional de carbón de Alemania, era absolutamente esencial. De ella dependían vidas, paisajes, medios de vida, equipos, reputación e ingresos.

Con el cierre de la última mina en funcionamiento del país en 2018, era vital para RAG garantizar la seguridad de sus 3.500 empleados, sus propiedades, su maquinaria y sus datos en todo momento. Cuando se tomó la decisión de trasladar todos los sistemas de un sistema operativo Unix a Windows, también llegó el momento de revisar la infraestructura en general. Era el momento de considerar también la actualización de sus servidores. RAG consideró primero los sistemas de clúster. A continuación, se informaron sobre una infraestructura verdaderamente tolerante a fallos. Se decantaron por esta última, que finalmente se alojó en los sistemas ftServer® de Stratus®.

Hechos rápidos

Perfil de la solución

  • El control y la regulación de los sistemas de explotación de la mina de carbón de Ruhrkohle AG (RAG), Auguste Victoria, es una tarea sumamente crítica. De ella dependen vidas, paisajes, medios de vida, equipos, negocios y reputaciones. RAG protege sus sistemas con servidores Stratus tolerantes a fallos. Los 38 servidores de Stratus no han fallado ni una sola vez desde su migración en 2003.

Soluciones

  • Los sistemas Stratus® ftServer®
  • Siemens® Simatic/WinCC

Objetivos comerciales

La industria minera alemana del carbón está en declive desde hace décadas; de hecho, las previsiones apuntan a que dejará de existir en 2018. La mina Auguste Victoria (situada al norte de Essen y Düsseldorf) es una de las pocas que quedan, ya que funciona en Marl, en la dirección edge de la cuenca del Ruhr, desde 1899.

Aquí trabajan unas 3.500 personas, dos tercios de ellas a 1.000 metros bajo tierra, extrayendo carbón en un sistema de túneles que abarca casi 100 kilómetros. Para ayudarles se emplean enormes máquinas, arados de carbón y cizallas de pared larga que cortan y dan forma a casi 14.000 toneladas de carbón de la veta cada día. El control y la regulación de la planta subterránea se reúnen en la sala de control. La sala de control es el cerebro de la mina, el centro de coordinación de la producción y la seguridad. Si alguno de estos equipos o la informática de apoyo de la sala de control falla, se ponen en peligro vidas, paisajes, medios de vida, propiedades, equipos, reputación e ingresos.

La sala de control tiene dos funciones específicas:

1. Es responsable de la seguridad de los mineros, especialmente de proporcionar ventilación y aire fresco bajo tierra, y de eliminar los gases de la mina, especialmente el metano y el monóxido de carbono.

2. Es responsable del funcionamiento de la maquinaria situada bajo tierra. Se recogen los datos de motores, bombas, cintas transportadoras y ascensores, alertando al centro de cualquier fallo eléctrico y de las subidas y bajadas del nivel de agua, mostrando los niveles de agua y cualquier inundación bajo tierra.

Gran parte de la maquinaria se controla directamente en la superficie, en el centro de control; los grandes arados de carbón pueden estar instalados bajo tierra, pero las órdenes que garantizan su funcionamiento continuo proceden de la sala de control, situada un kilómetro más arriba. La sala de control sabe qué máquinas están haciendo qué en todo momento y puede hacer los ajustes necesarios en su funcionamiento. Su disponibilidad continua es vital.

Inicialmente, RAG utilizaba soluciones específicas del fabricante en las salas de control de sus cinco minas funcionales, incluida Auguste Victoria, y las sustituyó por aplicaciones Unix en la década de 1990. Estos sistemas se trasladaron a Windows y ahora todos los sistemas informáticos de todas las minas de RAG funcionan con esta plataforma.

"No hemos tenido que gastar nada en formación o administración para utilizar estos sistemas y hemos podido utilizar todo nuestro software existente con los servidores Stratus sin necesidad de realizar ningún ajuste. En este sentido, los servidores tolerantes a fallos son una solución mucho mejor que un sistema de clúster..."
Peter Riede
Departamento de servicio y ventas de BK 12 IT Infrastructure
Ruhrkohle AG (RAG)

En cada una de las cuatro salas de control de la RAG, los sistemas informáticos captan el estado de la presión y los niveles de agua en la mina, así como los servidores, que son los responsables directos del control de la maquinaria. Ambos sistemas garantizan la continuidad de las operaciones en el interior de la mina.

Estos sistemas informáticos son críticos en todos los sentidos para la actividad de RAG. Cualquier avería informática supondría el cese inmediato de las operaciones en la mina, lo que podría causar rápidamente daños considerables, dada la complicada interacción de una multitud de maquinaria costosa, métodos de transporte y suministros de aire y agua. Es vital que cualquier daño en la maquinaria se advierta inmediatamente, dado que está situada en túneles estrechos, a un kilómetro de profundidad y en condiciones extremadamente desfavorables. Una falsa alarma, o un proceso iniciado con demasiada rapidez o que no se haya detenido lo suficientemente pronto, no pueden ser rectificados fácilmente por un técnico de servicio. Sólo un procedimiento complicado puede poner las cosas en su sitio.

Los servidores de la sala de control deben tener una disponibilidad continua. La sala de control cuenta con un suministro eléctrico independiente para garantizar un funcionamiento ininterrumpido y a prueba de fallos, y este sistema de alimentación ininterrumpida puede mantener una avería hasta 10 minutos. Los cables, las conexiones y las redes pueden instalarse de forma redundante. Pero RAG necesitaba hacer algo más. RAG necesitaba incorporar la redundancia a sus servidores de la manera más fácil y manejable posible, causando la mínima interrupción a sus sistemas y a su negocio.

RAG eligió para ello los servidores tolerantes a fallos Stratus . Estos sistemas están construidos con piezas redundantes en todas las áreas, que pueden continuar sin ninguna interrupción si falla algún componente. Por ello, los servidores tolerantes a fallos tienen un nivel de disponibilidad líder en el sector. Desde un punto de vista práctico, los servidores Stratus funcionan como una sola máquina y, por consiguiente, son fáciles de instalar, gestionar y utilizar, cumpliendo todos los criterios de compra originales de RAG.

"Como usuario del sistema, no ves las partes redundantes en el servidor tolerante a fallos. Tienes un solo sistema delante, que se regula internamente", explicó Riedel, de RAG.

"No hemos tenido que gastar nada en formación o administración para utilizar estos sistemas y hemos podido utilizar todo nuestro software existente con los servidores Stratus sin necesidad de realizar ningún ajuste. En este sentido, los servidores tolerantes a fallos son una solución mucho mejor que un sistema de cluster", concluye.

Impacto en los negocios

La integración por parte de RAG de esta infraestructura tolerante a fallos fue un proceso gradual y un verdadero éxito.

Para empezar, RAG se limitó a colocar un servidor Stratus en el ordenador central de explotación, como explica Dietmar Misch, ingeniero de automatización de la mina Auguste Victoria:

"Después de ver que nuestras expectativas en torno a su disponibilidad se cumplían por completo, dividimos nuestras operaciones y ahora ejecutamos cada mina utilizando un servidor Stratus independiente".

Ahora, los servidores adicionales están preparados para transferir también las operaciones y la seguridad de las minas en desuso a los nuevos emplazamientos. Para ello, en cada una de las minas de RAG hay servidores tolerantes a fallos: un servidor se encarga de recoger los datos operativos y los restantes controlan la planta. De hecho, hoy en día RAG cuenta con 38 servidores Stratus en total, algunos de los cuales llevan más de una década en uso sin sufrir una sola avería. Para garantizar una alta disponibilidad, RAG también firmó un acuerdo de servicio con Stratus.

"Hemos tenido un fallo técnico", informa Misch. "Hay que reconocer que sólo fue un componente, un controlador de disco duro, el que falló. Ni siquiera nos dimos cuenta de que había fallado originalmente porque el ordenador siguió funcionando. Así que, a pesar del fallo de una pieza, nuestras operaciones no se detuvieron. Y esta es exactamente la razón por la que hemos comprado estos sistemas..."

"Como usuario del sistema, no ves las partes redundantes en el servidor tolerante a fallos. Tienes un sistema delante, que se regula internamente".
Peter Riede
Departamento de servicio y ventas de BK 12 IT Infrastructure
Ruhrkohle AG (RAG)

Acerca de Stratus Tecnologías

En el mundo actual, las aplicaciones se ejecutan en circunstancias cada vez más exigentes. Con estas crecientes demandas viene una mayor presión para prevenir incluso la más mínima cantidad de tiempo de inactividad de la aplicación. Las empresas están respondiendo a esta necesidad de soluciones permanentes buscando tecnologías que se ajusten o mejoren sus actuales infraestructuras de TI.

Las soluciones deStratus Technologies permiten un rápido despliegue de infraestructuras siempre activas, desde servidores empresariales hasta nubes, sin ningún cambio en sus aplicaciones. Los productos de Stratus (software y servidores), combinados con el personal de Stratus , permiten a los clientes evitar el tiempo de inactividad antes de que se produzca, garantizando un rendimiento ininterrumpido 24/7/365 de las operaciones empresariales esenciales.

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