Estudio de caso

Scott Bader

La infraestructura de la planta de TI se moderniza con SolutionsPT y Exabyte Solutions

Scott Bader se estableció en 1921 y hoy en día es una empresa química mundial de 227 millones de libras esterlinas, que emplea a más de 650 personas en todo el mundo. Con plantas de fabricación ubicadas en todo el mundo, fabrica, vende y distribuye una amplia gama de resinas y polímeros sintéticos a muchos mercados diferentes y se ha labrado una reputación de innovación, calidad y excelente servicio al cliente.

El desafío

La infraestructura de la planta de Scott Bader se instaló en 2002 y se centró en torno a un sistema SCADA de Rockwell legacy que comprende un equipo PLC ProcessLogix y se desplegó en un único servidor con tres clientes de PC en la fábrica. La plataforma SCADA ha estado obsoleta durante varios años y el apoyo técnico oficial para este sistema fue retirado en diciembre de 2012. Todas las máquinas de Scott Bader también utilizaban Windows 2000 Server, un sistema operativo obsoleto que ahora no es apoyado por Microsoft. Es crítico que los reemplazos y repuestos para el hardware ya no se podían conseguir de forma fiable.

El entorno del hardware envejecido estaba siendo llevado a sus límites diariamente, los costos de mantenimiento del sistema estaban aumentando y, debido a su edad, su fiabilidad estaba en declive. A Scott Bader también le resultaba cada vez más difícil encontrar personal cualificado para solucionar los problemas y reparar las máquinas más antiguas. Las fallas en la noche o en el fin de semana dejaban a Scott Bader sin acceso a los técnicos o a los repuestos de hardware, deteniendo la producción.

Las excesivas tasas de fallo, la dificultad para conseguir piezas de repuesto y la falta de personal de mantenimiento cualificado se suman a un mayor riesgo de tiempo de inactividad y exposición a vulnerabilidades de seguridad, un gasto importante para cualquier instalación de fabricación, pero en particular para una planta de proceso.

Scott Bader reconoció la necesidad de realizar una actualización de sus sistemas de control e infraestructura en todo el sitio, pero sabía que una migración completa requeriría un enfoque cuidadosamente escalonado y que, entretanto, la empresa necesitaría una solución para prolongar la vida útil de su sistema de control existente hasta que la actualización pudiera completarse con seguridad.

La solución

El experto en automatización industrial, Exabyte Solutions, que trabaja con la empresa desde 2005, sugirió virtualizar el sistema utilizando VMware y recurrió a su socio estratégico, SolutionsPT, para que le proporcionara la plataforma de arquitectura.

Un socio clave para la comunidad de Integradores de Sistemas en la entrega de soluciones de OT para la industria, SolutionsPT tiene más de treinta años de experiencia como proveedor de soluciones de TI de fabricación.

La empresa trabaja en estrecha colaboración con los integradores de sistemas para que puedan ofrecer a los usuarios finales soluciones que reduzcan los costos de fabricación y mejoren la eficiencia operacional.

Paul Rimmer, Director Técnico de Exabyte Solutions, dijo: "Necesitábamos desplegar la virtualización de una manera simple pero robusta, logrando un equilibrio entre la habilitación del proyecto de actualización a largo plazo, mientras se resuelven los 'problemas de hoy'. Sabíamos que, a largo plazo, el software todavía tendría que ser actualizado, pero al virtualizar el sistema estaríamos eliminando el dolor de cabeza y los costosos gastos generales del hardware de legacy .

El equipo de arquitectura de sistemas de SolutionsPT identificó el recurso necesario para el funcionamiento óptimo de las máquinas virtuales y recomendó una plataforma tolerante a fallos robusta -Stratus' Servidor tolerante a fallos (ftServer) - que se combinará con el ThinManager como solución de disponibilidad para el despliegue de aplicaciones industriales críticas.

Stratus® ftServer® -completo de hardware, software y servicio- es una plataforma operacionalmente simple diseñada para mantener las aplicaciones en funcionamiento sin tiempo de inactividad o pérdida de datos. Aprovechando la última tecnología de procesador Intel y soportando Windows®, Linux® y la tecnología de virtualización VMware, las capacidades de ftServer's always-on se logran con la tecnología avanzada de bloqueo y la administración y monitoreo en tiempo real. Crucialmente, para Scott Bader, ftServer es fácil de instalar y es atendido por el sistema de generación de pedidos de piezas de repuesto. El ThinManager es un software de gestión que permite la entrega simplificada de aplicaciones centralizadas a cualquier dispositivo, en un formato que reduce los costes de gestión y mantenimiento a la vez que ofrece una mayor seguridad.

En asociación con el equipo de arquitectura de SolutionsPT, Exabyte Solutions virtualizó el sistema de Scott Bader utilizando VMWare desplegado en el Stratus ftServer , lo que permitió a Scott Bader seguir ejecutando sus programas de software existentes en un servidor virtualizado tolerante a fallos.

El resultado

La virtualización del sistema de Scott Bader abordó eficazmente la obsolescencia del hardware de sus servidores legacy y de las computadoras cliente del operador, permitiendo a la empresa poner en marcha sus planes de migración a largo plazo manteniendo el negocio como de costumbre. El Stratus ftServer fue una solución apropiada para su negocio ya que proporcionaba una plataforma siempre activa que permitía al personal centrarse en la producción. Utilizado conjuntamente con ThinManager -que se utiliza para desplegar las aplicaciones en el entorno- proporcionó una solución robusta y segura para gestionar el sistema de Scott Bader, que requería una ingeniería mínima.

Tony Mannion de SolutionsPT, dijo: "Desde la implementación del proyecto de virtualización hace 10 meses, Scott Bader ha experimentado un tiempo de actividad del 100% y la tarea de gestionar el entorno se ha simplificado significativamente desde que se ha migrado del hardware legacy . Los sistemas operativos siguen siendo los mismos y las mismas aplicaciones siguen funcionando por ahora. A largo plazo, el proyecto ha proporcionado un elemento básico para una migración general a un entorno totalmente modernizado. Nuestra solución está permitiendo a la empresa reducir el costo general de la gestión de las operaciones del sistema, al tiempo que mejora la fiabilidad y la disponibilidad de la planta gracias a una plataforma de producción más flexible. El sitio Stratus ftServer ha sido diseñado y construido para soportar cómodamente todas las máquinas virtuales, permitiendo al mismo tiempo un margen para la expansión y el crecimiento a medida que avancen las siguientes etapas de las actualizaciones".

Roger Sage de Scott Bader, dijo: "Nuestra principal preocupación era la fiabilidad de nuestro hardware, y el tiempo que se tarda en reiniciar todos los sistemas cuando se estropean. Con un sistema virtualizado, uno de los beneficios clave para nosotros es tener la seguridad de los servidores duales. Ahora estamos mucho mejor equipados para hacer frente a cualquier fallo de hardware o software. También somos capaces de completar cualquier mantenimiento requerido usando un monitor ubicado en la sala de control. Alcanzar el 100% de tiempo de funcionamiento es un fantástico paso adelante para nosotros, ya que nos estábamos estrellando regularmente. El tiempo de inactividad durante una etapa crítica de nuestro programa de producción podría haber causado un gel en un reactor, que habría sido extremadamente costoso de rectificar".

Acerca de Stratus

Stratus elimina la complejidad de mantener las aplicaciones críticas de negocio funcionando 24/7/365. Las tecnologías de Stratusevitan de forma proactiva los casos de inactividad no planificada tanto en data center como en el borde, y nuestros servicios aseguran que cualquier problema sea tratado antes de que los clientes lo necesiten. Las empresas de la lista Fortune 500 y las pequeñas y medianas empresas de una amplia gama de industrias de todo el mundo han confiado en Stratus para una disponibilidad continua y sencilla desde el punto de vista operacional durante más de 35 años.

Para más información, por favor visite www.stratus.com o siga en Twitter @StratusAlwaysOn.

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