Fallstudie

Scott Bader

IT-Anlagen-Infrastruktur wird mit SolutionsPT und Exabyte-Lösungen modernisiert

Scott Bader wurde 1921 gegründet und ist heute ein globales Chemieunternehmen mit einem Umsatz von 227 Millionen Pfund, das weltweit mehr als 650 Mitarbeiter beschäftigt. Mit Produktionsstandorten auf der ganzen Welt fertigt, verkauft und vertreibt es eine breite Palette von Kunstharzen und Polymeren für viele verschiedene Märkte und hat sich einen Ruf für Innovation, Qualität und exzellenten Kundenservice erworben.

Die Herausforderung

Die Infrastruktur im Werk von Scott Bader wurde 2002 installiert und konzentrierte sich auf ein legacy Rockwell SCADA-System, das aus ProcessLogix-SPS-Geräten bestand und auf einem einzigen Server mit drei PC-Clients draußen in der Fabrik eingesetzt wurde. Die SCADA-Plattform ist seit mehreren Jahren veraltet und der offizielle technische Support für dieses System wurde im Dezember 2012 eingestellt. Auf allen Rechnern von Scott Bader lief außerdem Windows 2000 Server, ein veraltetes Betriebssystem, das von Microsoft nicht mehr unterstützt wird. Kritisch war, dass Ersatz und Ersatzteile für die Hardware nicht mehr zuverlässig beschafft werden konnten.

Die alternde Hardware-Umgebung stieß täglich an ihre Grenzen, die Wartungskosten für das System stiegen und ihre Zuverlässigkeit nahm altersbedingt ab. Auch für Scott Bader wurde es immer schwieriger, qualifiziertes Personal für die Fehlersuche und Reparatur der älteren Maschinen zu finden. Aufgrund von Ausfällen in der Nacht oder am Wochenende hatte Scott Bader keinen Zugang zu Technikern oder Hardware-Ersatzteilen, so dass die Produktion zum Erliegen kam.

Übermäßige Ausfallraten, Schwierigkeiten bei der Beschaffung von Ersatzteilen und der Mangel an qualifiziertem Wartungspersonal führten zu einem erhöhten Risiko von Ausfallzeiten und Sicherheitslücken - erhebliche Kosten für jede Produktionsanlage, insbesondere aber für eine verfahrenstechnische Anlage.

Scott Bader erkannte die Notwendigkeit, ein standortweites Upgrade seiner Kontrollsysteme und Infrastruktur durchzuführen, wusste jedoch, dass eine vollständige Migration einen sorgfältig abgestuften Ansatz erfordern würde und dass das Unternehmen in der Zwischenzeit eine Lösung zur Verlängerung der Lebensdauer seines bestehenden Kontrollsystems benötigen würde, bis das Upgrade sicher abgeschlossen werden konnte.

Die Lösung

Der Industrieautomatisierungsexperte Exabyte Solutions, der seit 2005 mit dem Unternehmen zusammenarbeitet, schlug vor, das System mit VMware zu virtualisieren und wandte sich an seinen strategischen Partner SolutionsPT, um die Architekturplattform zu liefern.

SolutionsPT ist ein wichtiger Partner der Systemintegratorengemeinschaft bei der Bereitstellung von OT-Lösungen für die Industrie und verfügt über mehr als dreißig Jahre Erfahrung als Anbieter von IT-Lösungen für die Fertigung.

Das Unternehmen arbeitet eng mit Systemintegratoren zusammen, um es ihnen zu ermöglichen, Endbenutzerlösungen zu liefern, die die Herstellungskosten senken und die betriebliche Effizienz verbessern.

Paul Rimmer, Technischer Direktor von Exabyte Solutions, sagte: "Wir mussten die Virtualisierung auf eine einfache, aber robuste Art und Weise implementieren und dabei ein Gleichgewicht zwischen der Ermöglichung eines langfristigen Upgrade-Projekts und der Lösung der 'heutigen Probleme' finden. Wir wussten, dass die Software auf lange Sicht immer noch aufgerüstet werden muss, aber durch die Virtualisierung des Systems würden wir die Kopfschmerzen und den teuren Overhead der legacy Hardware loswerden.

Das Systemarchitektur-Team von SolutionsPT identifizierte die für den optimalen Betrieb der virtuellen Maschinen erforderlichen Ressourcen und empfahl eine robuste fehlertolerante Plattform -Stratus' Fault Tolerant Server (ftServer)-, die mit ThinManager als Verfügbarkeitslösung für die Bereitstellung kritischer Industrieanwendungen kombiniert werden sollte.

Stratus® ftServer® - komplett mit Hardware, Software und Service - ist eine betrieblich einfache Plattform, die entwickelt wurde, um Anwendungen ohne Ausfallzeiten oder Datenverluste am Laufen zu halten. Durch die Nutzung der neuesten Intel-Prozessortechnologie und die Unterstützung von Windows®, Linux® und der Virtualisierungstechnologie VMware werden die "Always-on"-Fähigkeiten von ftServerdurch fortschrittliche Lockstep-Technologie und Echtzeit-Management und -Überwachung erreicht. Entscheidend für Scott Bader ist, dass ftServer einfach zu installieren ist und durch systemgenerierte Ersatzteilbestellung gewartet wird. ThinManager ist eine Managementsoftware, die die vereinfachte Bereitstellung von zentralisierten Anwendungen auf jedem Gerät ermöglicht, und zwar in einem Format, das die Verwaltungs- und Wartungskosten senkt und gleichzeitig für mehr Sicherheit sorgt.

In Zusammenarbeit mit dem Architekturteam von SolutionsPT virtualisierte Exabyte Solutions das System von Scott Bader mit Hilfe von VMWare, das auf dem Stratus ftServer bereitgestellt wurde. So konnte Scott Bader seine bestehenden Softwareprogramme weiterhin auf einem virtualisierten, fehlertoleranten Server ausführen.

Das Ergebnis

Mit der Virtualisierung des Systems von Scott Bader wurde die Veralterung der Hardware seiner legacy Server und Operator-Client-PCs effektiv angegangen, so dass das Unternehmen seine langfristigen Migrationspläne in Angriff nehmen konnte, während der Geschäftsbetrieb aufrechterhalten wurde. Die Stratus ftServer war eine geeignete Lösung für das Unternehmen, da sie eine ständig verfügbare Plattform bot, die es den Mitarbeitern ermöglichte, sich auf die Produktion zu konzentrieren. In Verbindung mit dem ThinManager, der für die Bereitstellung der Anwendungen in der Umgebung verwendet wird, stellte sie eine robuste, sichere Lösung für die Verwaltung des Systems von Scott Bader dar, die nur minimalen technischen Aufwand erforderte.

Tony Mannion von SolutionsPT, sagte: "Seit der Implementierung des Virtualisierungsprojekts vor 10 Monaten hat Scott Bader eine 100-prozentige Betriebszeit, und die Aufgabe der Verwaltung der Umgebung hat sich seit der Migration von der Hardware legacy deutlich vereinfacht. Die Betriebssysteme bleiben die gleichen und die gleichen Anwendungen laufen vorerst weiter. Langfristig hat das Projekt einen Baustein für eine Gesamtmigration zu einer vollständig modernisierten Umgebung geliefert. Unsere Lösung ermöglicht es dem Unternehmen, die Gesamtkosten für die Verwaltung des Systembetriebs zu senken und gleichzeitig die Zuverlässigkeit und Verfügbarkeit der Anlage durch eine flexiblere Produktionsplattform zu verbessern. Die Stratus ftServer wurde so konzipiert und gebaut, dass sie alle virtuellen Maschinen komfortabel unterstützt und gleichzeitig Spielraum für Erweiterungen und Wachstum in den nächsten Phasen der Aufrüstung bietet."

sagte Roger Sage von Scott Bader: "Unser Hauptanliegen war die Zuverlässigkeit unserer Hardware und die Zeit, die der Neustart aller Systeme nach einem Absturz in Anspruch nahm. Bei einem virtualisierten System ist einer der Hauptvorteile für uns die Sicherheit von zwei Servern. Wir sind jetzt viel besser gegen Hardware- oder Software-Ausfälle gewappnet. Wir sind auch in der Lage, alle erforderlichen Wartungsarbeiten über einen Monitor im Kontrollraum durchzuführen. Das Erreichen einer 100-prozentigen Betriebszeit ist ein fantastischer Fortschritt für uns, da wir regelmäßig abgestürzt sind. Ein Ausfall während einer kritischen Phase unseres Produktionsprogramms hätte ein Gel in einem Reaktor verursachen können, dessen Behebung extrem kostspielig gewesen wäre".

Über Stratus

Stratus nimmt beim Rund-um-die-Uhr-Betrieb geschäftskritischer Anwendungen den Faktor Komplexität aus der Gleichung. Stratus-Technologien verhindern proaktiv ungeplante Ausfallzeiten – sowohl im Rechenzentrum als auch an entfernten Standorten. Unsere Serviceleistungen stellen sicher, dass Probleme behoben werden, bevor Kunden sich darum kümmern müssen. Sowohl Global-Fortune-500- Unternehmen als auch kleine und mittelständische Betriebe aus den unterschiedlichsten Branchen rund um den Globus setzen seit über 35 Jahren auf die benutzerfreundlichen Lösungen für kontinuierliche Verfügbarkeit von Stratus.

Für weitere Informationen besuchen Sie bitte www.stratus.com oder folgen Sie auf Twitter @StratusAlwaysOn.

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