Estudo de caso

Scott Bader

A infra-estrutura da planta de TI é modernizada com SoluçõesPT e Soluções Exabyte

Scott Bader foi fundada em 1921 e hoje é uma empresa química global de 227 milhões de libras esterlinas, empregando mais de 650 pessoas em todo o mundo. Com fábricas localizadas em todo o mundo, fabrica, vende e distribui uma ampla gama de resinas sintéticas e polímeros para muitos mercados diferentes e construiu uma reputação de inovação, qualidade e excelente serviço ao cliente.

O desafio

A infra-estrutura da fábrica da Scott Bader foi instalada em 2002 e se concentrou em torno de um sistema Rockwell SCADA legado, composto de equipamentos PLC ProcessLogix e implantado em um único servidor com três clientes de PC na fábrica. A plataforma SCADA está obsoleta há vários anos e o suporte técnico oficial para este sistema foi retirado em dezembro de 2012. Todas as máquinas da Scott Bader também estavam rodando o Windows 2000 Server, um sistema operacional obsoleto agora sem suporte da Microsoft. Criticamente, as substituições e peças de reposição do hardware não podiam mais ser obtidas de maneira confiável.

O ambiente de hardware envelhecido estava sendo empurrado para seus limites diariamente, os custos de manutenção do sistema estavam aumentando e, devido à sua idade, sua confiabilidade estava em declínio. Scott Bader também estava achando cada vez mais difícil encontrar pessoal qualificado para solucionar problemas e reparar as máquinas mais antigas. Falhas durante a noite ou no final de semana deixaram a Scott Bader sem acesso a técnicos ou peças de hardware, interrompendo a produção.

Taxas de falhas excessivas, dificuldade na aquisição de peças de reposição e falta de pessoal de manutenção qualificado, tudo isso somado a um risco maior de tempo parado e exposição a vulnerabilidades de segurança - uma despesa significativa para qualquer instalação de fabricação, mas particularmente para uma planta de processo.

Scott Bader reconheceu a necessidade de realizar uma ampla atualização de seus sistemas de controle e infra-estrutura, mas sabia que uma migração completa precisaria de uma abordagem cuidadosamente faseada e que, nesse ínterim, o negócio exigiria uma solução para prolongar a vida útil de seu sistema de controle existente até que a atualização pudesse ser concluída com segurança.

A solução

O especialista em automação industrial, Exabyte Solutions, que trabalha com a empresa desde 2005, sugeriu virtualizar o sistema usando VMware e recorreu a seu parceiro estratégico, SolutionsPT, para entregar a plataforma de arquitetura.

Um parceiro-chave para a comunidade de Integradores de Sistemas no fornecimento de soluções OT para a indústria, SolutionsPT tem mais de trinta anos de experiência como fornecedor de soluções de fabricação de TI.

A empresa trabalha em estreita colaboração com os integradores de sistemas para permitir que eles ofereçam soluções ao usuário final que reduzam os custos de fabricação e melhorem a eficiência operacional.

Paul Rimmer, Diretor Técnico da Exabyte Solutions, disse: "Precisávamos implantar a virtualização de uma forma simples, mas robusta, conseguindo um equilíbrio entre permitir o projeto de atualização a longo prazo, enquanto resolvíamos 'os problemas de hoje'". Sabíamos que, a longo prazo, o software ainda precisaria ser atualizado, mas ao virtualizar o sistema estaríamos removendo a dor de cabeça e as dispendiosas despesas gerais do hardware legado.

A equipe de Arquitetura de Sistemas da SolutionsPT identificou o recurso necessário para a operação ótima das máquinas virtuais e recomendou uma plataforma robusta tolerante a falhas - o Servidor Fault Tolerant Server (ftServer)- a ser combinado com o ThinManager como uma solução de disponibilidade para a implantação de aplicações industriais críticas.

Stratus® ftServer® - completo com hardware, software e serviço - é uma plataforma operacionalmente simples projetada para manter as aplicações em funcionamento sem tempo de inatividade ou perda de dados. Aproveitando a mais recente tecnologia de processador Intel e suportando Windows®, Linux® e tecnologia de virtualização VMware, as capacidades do ftServer sempre em funcionamento são alcançadas com tecnologia avançada de travas e gerenciamento e monitoramento em tempo real. De modo crucial, para Scott Bader, o ftServer é facilmente instalado e é atendido por pedidos de peças de reposição gerados pelo sistema. O ThinManager é um software de gerenciamento que permite a entrega simplificada de aplicações centralizadas a qualquer dispositivo, em um formato que reduz os custos de gerenciamento e manutenção enquanto proporciona maior segurança.

Em parceria com a equipe de arquitetura da SolutionsPT, a Exabyte Solutions virtualizou o sistema Scott Bader usando VMWare implantado no Stratus ftServer, permitindo à Scott Bader continuar a executar seus programas de software existentes em um servidor virtualizado tolerante a falhas.

O resultado

A virtualização do sistema da Scott Bader abordou efetivamente a obsolescência do hardware de seus servidores legados e PCs clientes da operadora, permitindo que a empresa iniciasse seus planos de migração a longo prazo, mantendo os negócios como de costume. O Stratus ftServer foi uma solução apropriada para seus negócios, pois forneceu uma plataforma sempre ativa, permitindo que o pessoal se concentrasse na produção. Usado em conjunto com o ThinManager - que é usado para implantar as aplicações no ambiente, forneceu uma solução robusta e segura para gerenciar o sistema da Scott Bader, o que exigiu um mínimo de engenharia.

Tony Mannion da SolutionsPT, disse: "Desde a implementação do projeto de virtualização há 10 meses, Scott Bader tem experimentado 100% de tempo de atividade e a tarefa de gerenciar o ambiente tem sido significativamente simplificada desde que migrou para longe do hardware legado. Os sistemas operacionais permanecem os mesmos e as mesmas aplicações continuam a funcionar por enquanto. A longo prazo, o projeto forneceu um bloco de construção para uma migração geral para um ambiente totalmente modernizado. Nossa solução está permitindo que a empresa reduza o custo total de gerenciamento das operações do sistema, enquanto simultaneamente melhora a confiabilidade e disponibilidade da planta devido a ter uma plataforma de produção mais flexível. O Stratus ftServer foi projetado e construído para suportar confortavelmente todas as máquinas virtuais, ao mesmo tempo em que permite espaço para expansão e crescimento à medida que as próximas etapas das atualizações progridem".

Roger Sage, da Scott Bader, disse: "Nossa principal preocupação era a confiabilidade de nosso hardware, e o tempo necessário para reiniciar todos os sistemas quando ele falhou. Com um sistema virtualizado, um dos principais benefícios para nós é ter a segurança de servidores duplos. Agora estamos muito melhor provisionados para lidar com quaisquer falhas de hardware ou software. Também somos capazes de completar qualquer manutenção necessária usando um monitor localizado na sala de controle. Alcançar 100% de tempo de funcionamento é um passo fantástico para nós, já que estávamos falhando com regularidade. O tempo de inatividade durante uma etapa crítica de nosso programa de produção poderia ter causado um gel em um reator, o que teria sido extremamente caro para retificar".

Sobre Stratus

Stratus tira a complexidade de manter aplicações críticas de negócios funcionando 24/7/365. As tecnologias da Stratus previnem proativamente casos de inatividade não planejada tanto no centro de dados como no limite, e nossos serviços garantem que qualquer problema seja resolvido antes que os clientes precisem fazê-lo. As empresas da Global Fortune 500 e pequenas empresas de médio porte em uma ampla gama de indústrias em todo o mundo têm confiado na Stratus para uma disponibilidade operacional simples e contínua por mais de 35 anos.

Para mais informações, visite www.stratus.com ou siga no Twitter @StratusAlwaysOn.

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