Estudio de caso

Alunorf

Stratus® ftServer® asegura el proceso de producción

Cuando el sistema informático de Alunorf, la mayor planta de laminación y fundición de aluminio del mundo, se interrumpió hace unos años, la organización se propuso encontrar un sistema de sustitución. La gestión y el control de sus hornos de foso y de empuje dependían de él. Después de considerar un sistema de clúster, Alunorf finalmente eligió un sistema construido en servidores tolerantes a fallas de Stratus Technologies. Este estudio de caso explica por qué.

Hechos rápidos

Perfil de la solución

  • Apoya las operaciones de fabricación de Alunorf, la mayor planta de laminación y fundición de aluminio del mundo
  • Garantiza la disponibilidad permanente del sistema de control de área para cumplir los requisitos de salud y seguridad en el tren de laminación en caliente
  • Elimina la necesidad de soluciones complejas y costosas de agrupamiento
  • Permite el mantenimiento y la reparación del sistema sin interrupciones para asegurar las operaciones 24/7/365, con cero tiempo de inactividad en seis años

Solución

  • Stratus ftServer para la gestión y el control de los hornos de foso y de empuje críticos

Objetivos comerciales

Alunorf, situada en Neuss, Alemania, es la mayor planta de laminación y fundición de aluminio del mundo. Fabricando 1,5 millones de toneladas de rollos de aluminio cada año, esta costosa, ocupada y compleja planta tiene que cumplir muchos requisitos serios de salud y seguridad, por lo que la alta disponibilidad era el principal criterio de compra para un sistema de reemplazo.

Alunorf produce barras de aluminio extremadamente pesadas que están calientes - alrededor de 500 grados Celsius - cuando salen del recocido en los hornos de foso y de empuje y en un molino de banda caliente. Estas barras son luego enrolladas en enormes tiras de casi 200 metros de largo. El aluminio se enfría a temperatura ambiente, se procesa más en los laminadores en frío y luego se lamina hasta un espesor de sólo 0,2 mm, antes de ser vendido, por ejemplo, a las industrias automovilística o de embalaje, para ser procesado más adelante.

Toda la planta técnica de Alunorf está situada en la zona del laminador en caliente: grúas, fresadoras, hornos, rodillos y cortadoras, todo alineado con precisión. Si un eslabón de la cadena de procesamiento fallara, toda la línea de producción se paralizaría. A la luz de la alta inversión en la planta y su plena carga de trabajo, esto causaría costos significativos. Por lo tanto, las demandas sobre la disponibilidad del sistema son igual de altas.

"La conclusión fue que ftServer no dejó de funcionar ni un solo minuto. Cualquier otra solución nos hubiera costado unos días de trabajo..."
Markus Haastert
Gerente delínea, Alunorf

Los hornos de foso y de empuje tienen sistemas que controlan la planta y éstos son supervisados por un sistema de control de área que supervisa todo el proceso. El sistema de control de área sigue las barras de aluminio desde la entrega, a través del proceso de producción, hasta los rollos de aluminio terminados. La retroalimentación de los sistemas de control de la planta significa que el control de área sabe en todo momento exactamente dónde se encuentra cada producto de aluminio en el proceso de producción. Los datos de los sistemas de control de la planta se visualizan a través de un sistema separado en la sala de control. El software aquí presente presenta gráficamente los hornos de foso y de empuje del tren de laminación en caliente y permite a los operarios controlar los datos específicos, como la temperatura o el peso. El software también permite la intervención manual en el proceso de producción, por ejemplo para detener la línea de producción si hay una avería.

Debido a que tanto el sistema de control de área como el sistema de visualización gestionan y controlan la operación central, los servidores tienen que ser a prueba de fallos. Se necesitaba un servidor de alta disponibilidad en el que alojarlos.

Solución de negocios

"No es un gran problema si un sistema se para por unos momentos", explica Markus Haastert, jefe de línea de los hornos de foso y de empuje en el tren de laminación en caliente de Alunorf en Neuss. "La planta sigue funcionando. Si hay breves ráfagas de inactividad del servidor, los operadores pueden introducir manualmente cualquier información que falte. Pero generalmente los servidores, al igual que la producción, tienen que trabajar diariamente las 24 horas del día. Cualquier interrupción por la noche o durante el fin de semana, cuando no hay personal de TI en el lugar, debe ser arreglada rápidamente y en gran medida de forma automática."

Alunorf originalmente consideró un sistema de clúster, pero era demasiado complejo para las operaciones en el laminador en caliente. Stratus' servidores tolerantes a fallos (ftServers) no lo eran. El sistema Stratus permite un funcionamiento continuo. Todos los componentes - la CPU, la RAM, la unidad IO y los discos - están diseñados sobre una base totalmente redundante, hay un duplicado de todo, por lo que, si un componente falla, el sistema sigue funcionando sin interrupción. Debido a esto, los sistemas de Stratus ofrecen una disponibilidad líder en la industria, garantizando un 99,9999% de tiempo de funcionamiento.

El servidor Stratus funciona como una sola máquina, por lo que el software de usuario no necesita ser personalizado. La administración del servidor también es muy simple. Además, los sistemas de servidores tolerantes a las fallas vienen con un amplio concepto de servicio y mantenimiento. Los servidores reportan cualquier componente defectuoso directamente al fabricante a través de la función "Llamar a Home " para que las piezas de repuesto sean enviadas sin demora. A menudo llegan al usuario del sistema antes de que éste se haya dado cuenta de que una pieza ha fallado.

"Cualquier interrupción por la noche o el fin de semana, cuando no hay personal de IT en el lugar, debe ser arreglada rápidamente y en gran medida de forma automática."
Markus Haastert
Gerente delínea, Alunorf

Impacto en los negocios

ftServer cumplió sus promesas: alta disponibilidad y facilidad de aplicación y uso. También demostró no tener costos ocultos:

"El software que hemos instalado en los sistemas que controlan la planta y en el sistema de visualización es extremadamente complejo", explica Haastert.

"Adaptar esto para que funcione en un sistema de alta disponibilidad diferente habría sido muy difícil y costoso. Además, nos habría aislado de cualquier desarrollo actual de los programas". Los ftServers no sólo garantizan la continuidad del funcionamiento en caso de fallo, sino que también permiten sustituir el componente defectuoso mientras el sistema sigue funcionando. Los servidores no necesitan ser apagados para que se realicen los trabajos de mantenimiento, como Alunorf experimentó:

"Un sistema informó una vez de un fallo en una unidad IO", informa Haastert.

"Cambiamos la pieza en cuestión mientras el servidor estaba todavía en funcionamiento, sin más que aflojar los tornillos, quitando el viejo componente y poniendo el nuevo. El resultado final fue que el servidor Stratus no dejó de funcionar ni un solo minuto, ni por la falla anterior, ni durante su reemplazo. Tampoco tuvimos que reiniciar el sistema o las aplicaciones y no perdimos nada de la base de datos. Cualquier otra solución nos hubiera costado unos días de trabajo".

Debido a sus experiencias consistentemente positivas, Alunorf ha expandido gradualmente su uso de los servidores tolerantes a fallas Stratus . Hoy en día hay cuatro servidores tolerantes a fallos en el molino de laminación en caliente para los hornos de foso y de empuje, que funcionan las 24 horas del día los 365 días del año. Estos sistemas han funcionado durante seis años sin un solo segundo de inactividad. Tienen una expectativa de vida planeada de diez años antes de ser rutinariamente intercambiados y reemplazados por modelos más nuevos.

"Estoy seguro de que alcanzaremos el tiempo total de funcionamiento previsto sin una sola interrupción", concluye Haastert.

"Cualquier interrupción por la noche o el fin de semana, cuando no hay personal de IT en el lugar, debe ser arreglada rápidamente y en gran medida de forma automática."
Markus Haastert
Gerente delínea, Alunorf

Acerca de Alunorf

Aluminium Norf GmbH en Neuss es la mayor planta de laminación y fundición de aluminio del mundo. Es una empresa conjunta entre Novelis e Hydro Aluminium y fabrica alrededor de 1,5 millones de toneladas de rollos de aluminio para una gama extremadamente amplia de usos. Los productos son vendidos exclusivamente por los dos accionistas.

El sitio de Aluminium Norf GmbH abarca 575.000 metros cuadrados, alrededor del tamaño de 60 campos de fútbol. 268.000 metros cuadrados están construidos, y 162.000 metros cuadrados se utilizan para carreteras y espacio de almacenamiento. La producción de Alunorf está organizada en tres áreas; fusión de aluminio, laminación en caliente y laminación en frío. Emplea a más de 2.100 personas. La producción está organizada en un sistema de turnos para permitir el funcionamiento las 24 horas del día, 7 días a la semana.

Aluminio

El aluminio (símbolo Al-atómico número 13) desempeña un papel importante en la industria moderna y se utiliza en la carcasa de las computadoras, las latas de bebidas, la carrocería del Inter-City Express (ICE) y el fuselaje de los aviones. Debido a su frecuente presencia y a sus propiedades físicas, especialmente su peso ligero -sólo es un tercio del peso del acero- y su maleabilidad, el aluminio es un material preferido en la producción industrial. El aluminio es también el único metal que es 100% reciclable sin pérdida de calidad; la cantidad de aluminio utilizado de productos reciclados ha aumentado considerablemente en los últimos años. Con alrededor de 50 millones de toneladas producidas en todo el mundo cada año, hoy en día el aluminio es el metal más utilizado después del hierro y la industria del aluminio se ha convertido en una industria del futuro.

Acerca de Stratus Tecnologías

En el mundo actual, las aplicaciones se ejecutan en circunstancias cada vez más exigentes. Con estas crecientes demandas viene una mayor presión para prevenir incluso la más mínima cantidad de tiempo de inactividad de la aplicación. Las empresas están respondiendo a esta necesidad de soluciones permanentes buscando tecnologías que se ajusten o mejoren sus actuales infraestructuras de TI.

Las soluciones deStratus Technologies permiten un rápido despliegue de infraestructuras siempre activas, desde los servidores de las empresas hasta las nubes, sin que se produzcan cambios en sus aplicaciones. Los productos de Stratus (software y servidores) combinados con la gente de Stratus , permiten a los clientes evitar el tiempo de inactividad antes de que se produzca, garantizando el funcionamiento ininterrumpido de las operaciones comerciales esenciales durante las 24 horas del día, los 7 días de la semana y los 365 días del año.

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