White paper

Trasformazione al Edge

Progettazione dell'infrastruttura per prestazioni e affidabilità

Osservate da vicino l'evoluzione di Edge Computing e i vari esempi, settori e casi d'uso in cui offre i maggiori vantaggi.

Per molti professionisti della tecnologia operativa (OT), l'evoluzione della tecnologia OT può sembrare un bersaglio mobile. Edge Computing può sembrare un bersaglio mobile. In questo white paper, scopriamo i casi d'uso, gli esempi e i settori in cui la tecnologia OT Edge Computing offre i maggiori benefici, nonché:

  • Vantaggi di Edge Computing
  • Cambiamento dei requisiti
  • Nuove tendenze, complicazioni e opportunità per Edge Computing

Poiché le tendenze aziendali e tecnologiche continuano a rimodellare il modo in cui avviene l'elaborazione sul sito edge, è essenziale conoscere il modo migliore per selezionare, implementare e capitalizzare le opportunità. Edge Computing opportunità.

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Riassunto esecutivo

Molte aziende guardano alle loro piattaforme per Edge Computing piattaforme per migliorare il modo in cui raccolgono ed elaborano i dati derivanti dalla crescita esplosiva dei dispositivi connessi a Internet. Tuttavia, per la maggior parte dei professionisti della tecnologia operativa (OT) che da tempo sono responsabili dei sistemi informatici basati su edge nelle loro organizzazioni, l'evoluzione di edge può sembrare un bersaglio mobile.

Poiché le tendenze del business e della tecnologia continuano a ridisegnare il modo in cui l'elaborazione avviene sul sito edge, molte aziende sono alla ricerca del modo migliore per selezionare, implementare e capitalizzare le opportunità che le strategie a prova di futuro offrono oggi. Edge Computing strategie a prova di futuro.

Questo white paper offre uno sguardo più approfondito su Edge Computing e mette in evidenza vari esempi, settori e casi d'uso in cui offre i maggiori vantaggi. Descrive inoltre l'evoluzione che si sta verificando in Edge Computing oggi e dimostra come le soluzioni di nuova generazione possano aiutare le organizzazioni a cogliere le nuove opportunità offerte dalla trasformazione di edge, oggi e domani.

Benvenuti alla nuova frontiera

Al giorno d'oggi, molte operazioni e processi critici si svolgono sul sito edge della rete di un'organizzazione, come ad esempio i macchinari senza pilota, i sistemi di sicurezza pubblica, i sistemi di trasporto e la produzione di energia. Queste operazioni e le apparecchiature su cui si basano sono collegate a un numero di dispositivi Internet of Things (IoT) in rapida crescita, che si prevede supererà i 29 miliardi nel 20301. Questi sensori e dispositivi raccolgono dati in tempo reale che possono essere utilizzati per ottimizzare i cicli di produzione, migliorare la qualità dei prodotti o dei servizi o ridurre i tempi di risposta. Di conseguenza, una migliore gestione dei dati di edge può aiutare l'intera azienda a migliorare i processi critici, a ridurre i costi e a ottenere un significativo vantaggio competitivo. 

Tuttavia, raccogliere questi vantaggi è più difficile di quanto possa sembrare, soprattutto quando si cerca di elaborare e gestire i dati di edge attraverso applicazioni centralizzate basate su cloud o su data center on-premise. Pur avendo i loro vantaggi, questi modelli informatici non sono particolarmente adatti a supportare ambienti in cui il personale IT è limitato, la connettività è scarsa o costosa e le operazioni sono particolarmente sensibili ai tempi. Tutte queste condizioni si trovano solitamente sul sito edge.

Edge Computing oggi sta attraversando cambiamenti significativi, portando nuove pressioni e nuove opportunità che insieme stanno guidando la rapida trasformazione di ciò che sta accadendo sul sito edge.

Il potenziale dell'edge

Per superare queste sfide intrinseche, molte organizzazioni hanno iniziato a ripensare le proprie infrastrutture, che generalmente hanno una connettività limitata o nulla a e/o . Edge Computing infrastrutture, che in genere hanno una connettività limitata o nulla a data center e/o a cloud. I dati di Edge possono essere elaborati direttamente nel punto di origine, oppure possono essere inviati a un dispositivo di rete gateway o a un server intermedio. In ogni caso, l'utilità dei dati è spesso limitata dalle limitazioni di scala e di capacità dell'hardware, talvolta vecchio di 30 anni, che costituisce la maggior parte delle infrastrutture edge .

Edge Computing oggi sta attraversando cambiamenti significativi, a partire dall'aumento dell'utilizzo. Ciò comporta nuove pressioni e nuove opportunità che, insieme, stanno determinando la rapida trasformazione di ciò che accade sul sito edge.

Per le organizzazioni che sfruttano queste opportunità, i vantaggi possono essere enormi. Ad esempio, le applicazioni legate all'analisi, ai semafori intelligenti, alle comunicazioni tra veicoli, alla produzione di energia e alle apparecchiature di produzione traggono vantaggio da un'infrastruttura migliorata che elabora e utilizza in modo più efficace i dati in streaming provenienti da dispositivi e sensori IoT. Edge Computing infrastrutture che elaborano e utilizzano in modo più efficace i dati in streaming provenienti da dispositivi e sensori IoT. In questi casi, le applicazioni possono reindirizzare il traffico, migliorare la manutenzione predittiva per prevenire i difetti e ottimizzare la produzione.

Vantaggi per i professionisti OT

I professionisti di OT hanno molto da fare: oltre a mantenere la linea di montaggio in funzione, l'approvvigionamento idrico o i treni in orario, ora hanno il compito di aggiornare i loro sistemi di IA per sfruttare il vantaggio dell'evoluzione.

Un approccio tecnologicamente avanzato all'ottimizzazione delle infrastrutture edge può semplificare notevolmente questa sfida e offrire vantaggi significativi ai professionisti del settore OT e alle loro organizzazioni. Questi vantaggi includono:

  • Attenuazione del rischio: Nessun fermo non pianificato nei loro sistemi di IA aiuta le organizzazioni ad evitare le interruzioni che derivano da guasti anche brevi del sistema.
  • Efficienza operativa: Il monitoraggio proattivo, l'automazione e la migliore visibilità di ogni componente dei loro sistemi di IA consentono ai professionisti OT di apportare rapidamente miglioramenti operativi, risparmiando tempo e denaro.
  • TCO ridotto: l'integrazione di tutto l'hardware, il software e i servizi necessari per gestire le applicazioni IA in una singola soluzione unificata si traduce nel più basso costo totale di proprietà per una soluzione edge ad alta disponibilità.
  • Potenziamento dell'OT: La semplificazione della gestione delle architetture edge aiuta a ridurre la dipendenza dei professionisti OT dai reparti IT e li spinge ad assumere un ruolo guida nell'implementazione delle tecnologie nella loro sfera di influenza - verso l'IIoT e oltre.  

Cambiamento dei requisiti di Edge Computing

Edge i sistemi sono di solito distribuiti in luoghi remoti, al di là del tipico data center, o per definizione, fino al edge delle reti informatiche.

La semplicità è fondamentale sul sito edge, ma lo sono anche elementi come la manutenibilità e l'usabilità. In genere, gli ambienti edge si affidano spesso a professionisti OT, non all'IT, quindi se qualcosa va storto, l'idea di far intervenire qualcuno per ripararlo non è fattibile dal punto di vista dei tempi e dei costi. Il personale OT può non essere specializzato in IT, ma è comunque in grado di far funzionare rapidamente il prodotto.

Molte nuove applicazioni edge contengono una quantità significativa di dati o trasmettono dati in streaming ad altre sedi, il che rende l'integrità dei dati estremamente importante. Qualsiasi guasto potrebbe causare un'interruzione del flusso di dati, presentando diversi problemi ai processi esistenti o agli sforzi di conformità. Per esempio, in un'azienda lattiero-casearia, se un sistema si guasta mentre il latte si muove attraverso una linea di produzione, gli agricoltori potrebbero non essere in grado di raccogliere i dati richiesti per la conformità, creando un rischio maggiore nel caso di un potenziale richiamo.

Le applicazioni ai margini in genere non vengono aggiornate molto spesso. Ciò significa che le aziende hanno bisogno di una tecnologia con un modello di servizio e di strumenti che consentano loro di implementare il sistema e sostanzialmente non preoccuparsi dello stesso per un periodo di tempo molto lungo.

Nuove tendenze, complicazioni e opportunità

Le organizzazioni che oggi elaborano sul sito edge possono ritenere che il loro approccio attuale sia sufficiente, per il momento. Tuttavia, sono in atto molte tendenze e cambiamenti nella tecnologia che richiederanno un cambiamento nel modo di pensare e agire. Edge Computing:

  • Evoluzione del dispositivo: L'aumento dei volumi ridurrà i costi unitari, rendendo i dispositivi IoT più economici, più capaci e standardizzati. Ad esempio, i controllori logici programmabili (PLC) stanno già diventando più intelligenti, basati su standard aperti e molto più economici.
  • L'OT si evolverà: Il ruolo dell'OT continuerà a evolversi perché i dipartimenti IT sono già troppo assottigliati e il sito edge non è una priorità assoluta per loro. L'OT si assumerà una maggiore responsabilità per le tecnologie critiche per loro, come ad esempio Edge Computing.
  • Aumento dell'automazione basata sulle macchine: Le tecnologie emergenti, come l'analisi in tempo reale e l'intelligenza artificiale, aumenteranno la criticità dei dati edge . Entro il 2025, il 30% dei nuovi sistemi di controllo industriale includerà capacità di analisi e diedge inferenza2. L'automazione diventerà sempre più veloce e molto più capace, superando persino i limiti delle capacità umane. Ad esempio, le ferrovie possono ora elaborare i dati edge per supportare viaggi a 300 km all'ora in tutta sicurezza.
  • Nuovi fornitori e nuovi modelli di business: Nuove soluzioni tecnologiche, come l'intelligenza artificiale, l'apprendimento delle macchine e l'analisi avanzata continueranno a guidare l'innovazione, l'agilità e l'efficienza del capitale. Le organizzazioni devono prendere in considerazione la possibilità di collaborare con i fornitori, la tecnologia e le soluzioni più adatte alle loro strategie a lungo termine.

È chiaro che operare sul sito edge continuerà a richiedere nuovi modi di pensare e di agire. Queste tendenze devono essere valutate con attenzione da qualsiasi organizzazione che Edge Computing strategia.

Le soluzioni di oggi non bastano

È ampiamente riconosciuto che gli attuali sistemi basati su edge hanno bisogno di nuove tecnologie abilitanti per soddisfare le mutevoli richieste. Tuttavia, l'offerta di tali tecnologie è in ritardo rispetto al bisogno.

Ci sono tecnologie informatiche/di comunicazione disponibili che si rivolgono al settore dell'automazione industriale (IA). Tuttavia, tendono a concentrarsi sulle esigenze che i clienti finali dell'IA hanno avuto per decenni, piuttosto che sulle pressioni specifiche di edge(come la necessità di eseguire la manutenzione predittiva o di integrarsi con l'analitica Big Data) che stanno guidando il settore IA oggi. Come tali, rappresentano una combinazione subottimale di capacità e carenze.

Esempi di queste tecnologie includono:

  • I computer di rete IA dei tradizionali fornitori di data center, come i gateway Dell Edge per l'IoT, possono raccogliere dati da sensori o dispositivi su edge e inviarli a un data center o a un cloud pubblico. Sono meno costosi di altre classi di soluzioni edge , ma non scalano bene (al contrario di scalare verso l'esterno), e non forniscono disponibilità continua o semplicità operativa - entrambe essenziali su edge.
  • Lepiattaforme iperconvergenti, come i sistemi Converged Edge di Hewlett Packard Enterprise, integrano capacità di acquisizione, controllo, calcolo e archiviazione dei dati in un unico dispositivo hardware. Sottolineano la semplicità operativa e possono eseguire analisi in tempo reale su edge, ma al sacrificio della disponibilità continua e della convenienza.
  • Le soluzioni ad alta disponibilità si affidano alla virtualizzazione per offrire livelli più elevati di disponibilità a costi accettabili, ma sacrificano la semplicità operativa richiedendo competenze di livello informatico. Molte di esse, inoltre, non dispongono della potenza di calcolo e delle prestazioni necessarie per la sintesi e l'analisi dei dati in tempo reale.

Chiaramente, i sistemi di controllo industriale vecchi di 30 anni che sono ancora la norma in molte impostazioni di produzione e IA hanno bisogno di un aggiornamento sostanziale per muoversi verso l'Industrial Internet of Things, le nuvole pervasive e/o il fog computing. Tuttavia, un approccio "rip-and-replace" non funzionerà. Le sfide che queste aziende devono affrontare durante la loro transizione verso edge includono il continuare a raccogliere dati dai loro sistemi legacy , estendere il ciclo di vita di questi sistemi, dove possibile, e aggiungere capacità in modo incrementale.

Inoltre, non tutte le aziende hanno bisogno di muoversi lungo tutto il continuum di edge. Le loro esigenze aziendali determineranno il grado di trasformazione edge necessario. Tuttavia, affinché qualsiasi organizzazione possa trarre i massimi benefici che l'evoluzione di edge può offrire alla propria attività, è necessario un nuovo approccio tecnologico.

I sistemi di controllo industriale vecchi di 30 anni che sono ancora la norma in molte realtà produttive e di IA hanno bisogno di un aggiornamento sostanziale per passare all'Industrial Internet of Things, ai cloud pervasivi e/o al fog computing. Tuttavia, un approccio di tipo "rip-and-replace" non funzionerà.

La soluzione ideale

Per superare queste carenze, una soluzione ideale dovrebbe soddisfare le esigenze dell'impresa edge per un calcolo affidabile, scalabile e ad alte prestazioni. Inoltre, fornirebbe questi benefici a breve termine, e soddisferebbe i requisiti attuali, oltre ad adattarsi a un'infrastruttura in evoluzione edge .

Più specificamente, gli attributi essenziali per un trasferimento su edge includono:

  • Semplicità operativa che fornisce un'operatività, un'assistenza e un'usabilità che vanno da un minimo di tocco a zero, tutte cose critiche dal momento che le risorse IT sono scarse all'indirizzo edge o nell'impianto.
  • Produzione ininterrotta per nessun tempo di inattività imprevisto, oltre alla garanzia di integrità dei dati, dato che le applicazioni più recenti edge contengono grandi volumi di dati o trasmettono i dati a postazioni remote (come il sito cloud).
  • Capacità di virtualizzazione e affidabilità che consentono ai produttori e alle organizzazioni di IA di implementare sistemi e database business-critical altamente disponibili, ma altamente efficienti.
  • Progetti di interoperabilità che fanno leva sugli standard attuali (ad esempio, i sistemi operativi), nonché sugli standard emergenti che consentiranno ai dispositivi e ai sistemi di funzionare tra loro.
  • Cybersecurity, che comprende la protezione integrata di tutti i componenti del sistema, dei dati che gestiscono e delle comunicazioni tra loro e con l'esterno. Edge Computing del sistema, dei dati che gestiscono e delle loro comunicazioni reciproche ed esterne.

Un esempio di architettura e consegna ottimizzata su edge

Oggi, i fornitori di tecnologia leader del settore stanno fornendo un nuovo approccio innovativo all'infrastruttura edge che incorpora tutti gli attributi descritti sopra. Inoltre, questa soluzione è completa - una piattaforma di calcolo completa e chiavi in mano che permette alle aziende IA di aggiornare i sistemi obsoleti, virtualizzare le applicazioni di controllo industriale e aumentare l'efficienza operativa.

Questo nuovo approccio edge consiste in tre elementi essenziali:

  • Una piattaforma informatica zero-touch: Una piattaforma informatica industriale automatizzata, completamente integrata e autoprotetta, che riduce la necessità di supporto IT, aumentando al contempo l'efficienza dell'operatore e riducendo i rischi di fermo macchina.
  • Infrastruttura edge definita dal software: Un'unica interfaccia per una serie completa di applicazioni essenziali, tra cui computer, storage e networking virtualizzati, sicurezza informatica, gateway IoT, VPN, router, analisi e intelligenza artificiale.
  • Un servizio gestito proattivo: Un approccio rivoluzionario all'implementazione, al monitoraggio e alla manutenzione delle soluzioni e delle infrastrutture di edge . A differenza del servizio reattivo di ieri, un tale servizio gestito proattivamente può essere facilmente supervisionato da professionisti OT, eseguito dal sistema stesso e supportato da un unico fornitore di servizi con sede locale.

La combinazione di tutti e tre gli elementi - una piattaforma di calcolo zero touch, l'infrastruttura edge definita dal software e un servizio gestito proattivo - crea una nuova soluzione infrastrutturale ottimizzata per le organizzazioni in fase di sviluppo.

I vantaggi principali della soluzione ottimizzata sono

  • È ideale per l'esecuzione di applicazioni industriali business-critical in modo rapido e affidabile in luoghi remoti, con risorse IT limitate o inesistenti.
  • Aumenta l'efficienza operativa grazie al software di virtualizzazione preinstallato e a strumenti di configurazione e gestione intuitivi e di facile utilizzo.
  • È facile da implementare e può essere installata rapidamente dagli utenti, riducendo il tempo necessario per far funzionare le applicazioni critiche.
  • Riduce l'onere dell'IT con capacità di automonitoraggio e di autoprotezione che la rendono ideale per le strutture non presidiate.
  • Previene prevedibilmente i tempi di fermo macchina non pianificati, tramite sistemi ridondanti on-premise supportati da un servizio gestito cloud.
  • Supporta più ecosistemi - una vasta gamma di architetture e applicazioni, senza modifiche.

Una piattaforma edge così completa soddisfa i requisiti essenziali dell'ambiente odierno edge (vedi la sezione "Today's Solutions Fall Fall Short"), compresa la semplicità operativa, la virtualizzazione, la produzione ininterrotta e l'interoperabilità.

1Statista, Number of Internet of Things (IoT) connected devices worldwide from 2019 to 2030, 8 giugno 2022.
2Gartner, Guida al mercato delle Edge Computing Solutions for Industrial IoT, 18 dicembre 2020.

Informazioni su Stratus Technologies

Stratus elimina la complessità dalle applicazioni business critical in esecuzione 24 ore su 24, tutti i giorni. Le tecnologie Stratus prevengono in modo proattivo le situazioni di downtime non pianificato nel data center e nei sistemi perimetrali. I nostri servizi garantiscono così la risoluzione dei problemi prima che debbano occuparsene i clienti. Da oltre 35 anni le aziende Global Fortune 500 e piccole e medie imprese di vari settori in tutto il mondo si affidano a Stratus per ricevere soluzioni di continuità operativa semplici da usare.

Per ulteriori informazioni, visitare il sito www.stratus.com o seguire su Twitter @StratusAlwaysOn.

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